Электронная книга

Ведьма по ошибке

Автор:
Из серии: Колдовские миры
4.52
Как читать книгу после покупки
Подробная информация
  • Возрастное ограничение: 16+
  • Дата выхода на ЛитРес: 13 сентября 2017
  • Дата написания: 2017
  • Объем: 360 стр.
  • ISBN: 978-5-699-99065-8
  • Правообладатель: Эксмо
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Жизнь становится интереснее, если делать ошибки… Но не настолько же, демон всех побери!


© Бруша А., 2017

© Оформление. ООО «Издательство «Э», 2017

Глава 1

– Собирайся, Майя! Лучше, чтобы шеф тебя лишний раз не видел!

Дмитрий Кузьмич сочувственно косил по-вороньему темным глазом. Он работал в нашей фирме охранником вот уже шесть лет. А учитывая взрывной характер главного – это огромное достижение.

Точнее, теперь не в «нашей» фирме. Я-то больше здесь не работаю. С этой секунды. После своего невероятного провала. Ненавижу смартфоны. Ненавижу дурацкое расположение букв. Кто вообще додумался разместить буквы «б» и «ю» рядом?

– Майя, может, тебе такси вызвать? – состроив сочувственную мину, спросила Алиночка, вторая помощница.

Ну, теперь-то первая. Хотя не мне ее осуждать. У нас тут так принято. Спарта! Выживает сильнейший, а незаменимых нет.

Неожиданно Алиночка бросилась ко мне на шею и горячо зашептала:

– Майка! Ты классная! Ты столько проектов сделала, ты невероятная! Мне правда дико жаль. Но у тебя все будет хорошо!

Она порывисто расцеловала меня в обе щеки, почти сбивая с ног. Даже голова закружилась от удушливого аромата ее духов. Лилии. Ненавижу лилии.

Алиночка быстро отстранилась и испуганно огляделась.

Тут я ее тоже понимаю. Такое открытое выражение лояльности к опальному и уже бывшему сотруднику… Опасно.

– Не надо такси. Я пройдусь. – Понадобились колоссальные усилия, чтобы сказать это позитивно-бесстрастным тоном.

– Через другой вход… Только не мимо шефа. – Голос охранника стал совсем тихим и торжественным.

В этот самый момент дверь кабинета с треском распахнулась, как будто кто-то с силой пнул ее ногой. Я оказалась лицом к лицу с шефом. Руки его были заняты большой коробкой: неоспоримым доказательством моего провала. Лицо главного покраснело. Я невольно попятилась, стараясь оказаться от него как можно дальше. Но он преодолел расстояние, нас разделявшее, как будто его несли крылья, и сунул мне картонку.

Хотел что-то сказать, но, видимо, бешенство лишило его дара речи, и шеф в прямом смысле указал мне на дверь.

– Может, я могу исправить…

Сказано это было его удаляющейся спине. Прозвучало жалобно.

Спина опасно напряглась.

Я почувствовала, как краска бросилась в лицо. Было мучительно стыдно и обидно. Слезы навернулись на глаза, и я перестала дышать, чтобы не разрыдаться. Мы прошли между столами коллег, которые замолкали и отворачивались, с трудом сдерживая смех.

Ненавижу бывших коллег.

И конечно, все они уже знают.

Я постаралась выпрямиться и расправить плечи. Каблуки отбивали по полу уверенную дробь. Бросив быстрый взгляд на свое отражение в одной из бесконечных зеркальных перегородок, машинально убедилась, что прическа в порядке: каштановые волосы вьются красивыми локонами (вчера легла спать с мокрой головой), подводка и дымчатые тени помогают скрыть покрасневшие от недосыпа и едва сдерживаемых слез глаза. Рубашка – кипенно белая, выглядит идеально. Черные зауженные брюки визуально удлиняют ноги. Сосредотачиваюсь на ритме: шаг, еще шаг… Пам-пам-пам… Каблуки стучат по мраморному полу.

Нужно продержаться еще немного.

Путь по офису казался бесконечным. Наконец двери лифта мягко захлопнулись. Можно вздохнуть спокойно.

Вниз… вниз… С сорок шестого этажа самого красивого бизнес-центра в Москве. Вниз… С должности личного помощника самого успешного предпринимателя года по версии Форбс. Вниз… вниз… Из компании, за работу в которой многие готовы на все.

Спуститься с небес на землю. Буквально. Бросив прощальный взгляд на башни синего стекла, в которых отражалось голубое небо.

В окнах проносились облака.

Сдерживать слезы стало невозможно, и они буквально хлынули из глаз, горячие и ужасно соленые. Домой идти не хотелось. Впервые за три года беспрерывной, даже беспросветной работы оказаться днем на улице… Это необычно и несколько дезориентирует.

Но нельзя просто стоять и рыдать перед офисным зданием – выглядит глупо.

Я решила отправиться в парк, купив перед этим бутылку хорошего красного вина. Не помню, когда последний раз просто бесцельно гуляла.

Телефон тренькнул и завибрировал.

Скосила глаза на экран. Так-так… Алиночка, новая первая помощница, интересуется, где на моем компьютере лежат документы по…

В почте уже шестьсот шестьдесят шесть писем.

А я даже не успела далеко отойти. Мысль о собственной незаменимости приятно согрела на несколько секунд. Желая ощутить собственную власть, со злорадством нажала кнопку. Пусть попробуют разобраться без меня! Сегодня я позволю себе отключиться, быть негативной и жалеть себя. А завтра начну все сначала. Разошлю резюме в лучшие компании, продумаю стратегию, сделаю миллион звонков…

За окном такси мелькал равнодушный серый город, душный, пропахший бензином. По улицам стремительно передвигались не менее равнодушные люди. Они как усердные муравьи сновали по тротуарам, не обращая внимания друг на друга, погруженные в свои дела и проблемы.

Гулять в офисных туфлях – то еще испытание. Но я не сдавалась. Упрямо шла в глубь парка. Как же медленно двигаются люди! Самодовольные мамочки с крикливыми детьми то и дело останавливаются и замирают, болтают и делают бесконечные селфи.

Асфальтовые дорожки сменились грунтовыми, каблуки немного проваливались в мягкую жирную землю. Но это хорошо помогало отвлечься от мыслей.

Силы кончились как-то внезапно. Рухнув на скамейку, с удивлением огляделась. Вокруг только деревья и звенящая тишина. Праздно гуляющих не видно.

Даже не подозревала, что в городе существуют такие места! Парк больше походил на самый настоящий лес. Подул легкий ветерок, приятно охлаждая горящие щеки. Листья успокаивающе покачивались, отбрасывая причудливые резные тени.

Спокойствие и безмятежность.

Скинула туфли и поджала под себя сведенные судорогой ступни.

А тени на земле продолжали завораживающий танец…

Не знаю, сколько я так просидела, но пришла в себя уже в кромешной темноте. Напряжение все еще сдавливало грудь. Оглядевшись, я закричала. Громко, протяжно, с визгливыми нотками. Мерзко, вдохновенно, не ограничивая себя.

Стало значительно легче.

Я набрала еще воздуха, готовясь повторить свой подвиг, но слева послышался треск веток и шум. К скамейке выскочил мужчина, огляделся и зло спросил:

– Чего орала?

– Это не я, – машинально соврала я и попыталась изобразить на лице оскорбленное выражение.

Вот только новых унижений мне сегодня не хватало!

В темноте лица мужчины было не разглядеть. Он потоптался на месте и подошел поближе:

– В бутылке вино?

Надо же, какое хорошее зрение.

– Красное, – подтвердила я.

Он уселся на скамейку рядом.

– А в коробке что? – деловито осведомился он.

– Матерные кексы.

Незнакомец был одет во все темное, деталей не разглядеть, но бродягой явно не был. От него исходил едва различимый запах дорогого одеколона. Кстати, такой я как-то заказывала для своего бывшего шефа. Продается только в Пассаже, изготавливается в Париже одним очень известным парфюмером.

– Что такое «матерные кексы»? – с любопытством поинтересовался мужчина.

Я не собиралась никому ничего рассказывать, но слова полились сами:

– У моего бывшего шефа есть – точнее, теперь-то уже была – любовница. Он ей обещал, что уйдет от жены, – почему-то показалось крайне важным рассказать все с самого начала, – а сам забыл, что у нее день рождения. Я, конечно же, напомнила. Он решил ей заказать капкейки. Двести штук.

– Ей что – двести лет? – как бы между прочим уточнил мой случайный собеседник.

Это замечание показалось безумно забавным, и я захихикала.

– Лет двадцать пять. Не знаю. Но может…

Тут меня прямо поразила догадка, и я даже зависла на секунду.

– Может – что?

– Может, ей двадцать, а она просто плохо выглядит!

Мужчина тяжело вздохнул, протянул руку и взял бутылку. Принялся очень внимательно изучать этикетку.

На его запястье тускло блеснул широкий браслет из какого-то металла.

– Ты рассказывай…

– Я нашла кондитерскую, где согласились выполнить заказ за сутки! Представляешь? За сутки! Это очень быстро, обычно такие заказы…

Когда выдаешь человеку свои тайны, кажется странным обращаться к нему на «вы».

– Я понял, ты все организовала, – нетерпеливо перебил он.

Щелкнула пробка.

– По замыслу шефа, на каждом кексе должно было быть написано: «Юля! С днем рождения!» Я отправила эсэмэску мастеру, который занимается украшением этих чертовых кексов. И ошиблась! Представляешь! А они даже не перезвонили и просто сделали! Не спросив. Каждому было бы понятно, что это ОШИБКА!

Я почти кричала.

Мужчина передал мне открытую бутылку. Интересно, как он ее открыл? Штопора в руках я не заметила. Да ну и ладно! Сделала хороший глоток. Вино слегка царапнуло горло, показавшись слишком терпким и острым.

– А еще они привезли заказ этой Юле в семь утра!

Сейчас ситуация начала казаться забавной. Я представила, как курьер ломится к ней в семь утра. Она открывает дверь…

Незнакомец бесцеремонно перегнулся через мои колени, ухватил коробку и уставился на кексы.

– Бля! С днем рождения! – прочитал он с выражением.

Белая глазурь, которой были выведены буквы, казалось, немного светилась в темноте. Я вздрогнула: каждое слово отозвалось в голове ноющей болью. Чтобы отвлечься, сделала еще глоток вина и взяла кекс из коробки.

– Нужно уничтожить напоминание о моем провале.

Мужчина не заставил себя упрашивать и какое-то время молча ел один кекс за другим.

– Только здесь не двести, а от силы штук пятьдесят, – проницательно заметил он.

 

– Часть пала… на пол. Бедные кексы стали первой жертвой Юлечкиного гнева. А потом я потеряла работу.

– Так прокляни ее, – спокойно предложил мужчина, запивая очередной кекс вином из моей бутылки.

– Она в целом не виновата… Если бы шеф не пудрил ей мозги, она не стала бы так остро реагировать. Возможно, могла бы посмеяться. Честно, мне ее немного жалко… А вот его прокляну с удовольствием!

Мужчина повернулся, даже перестал жевать. Так и продолжал сидеть с недоеденным кексом в руке, словно чего-то ждал. Мне показалось, что в его глазах вспыхнули красные огоньки. Не знаю, что дало такой эффект.

Зажмурившись, представила лицо бывшего начальника во всех подробностях. Каждую деталь: и его кривоватый передний зуб, и родинку под левой бровью, и глаза водянистые, чуть навыкате.

– Чтоб тебе… А что можно пожелать?

Мужчина пожал плечами и откинулся на спинку скамейки.

– Чтоб тебе… – снова попробовала я. Внутри закипал гнев, застилая глаза плотной черной пеленой. – Чтоб твой бизнес закрылся от твоей ошибки!

Слова прозвучали в тишине очень резко и зло.

– Надо же! Да ты действительно ведьма!

Не увидела, а скорее почувствовала, что мужчина улыбается.

– Будь хорошей ведьмочкой, расстегни.

Он протянул руку с браслетом. Я машинально ощупала его запястье и совершенно гладкий браслет. Странно, прикосновение отозвалось легким покалыванием в подушечках пальцев.

– Тут нет замка.

Я подергала браслет и попыталась стянуть его с руки. Раздался резкий неприятный щелчок. Мужчина вздрогнул.

– Ой! Больно? Я нечаянно. Извините!

Он засмеялся. Сейчас его лицо было совсем близко. Я даже смогла рассмотреть темную щетину и твердую линию подбородка. Глаза снова полыхнули красным. Хотя вина я выпила совсем немного.

И тут меня пронзила запоздалая мысль. Точнее – целый массив мыслей. Что этот мужик делает ночью в парке, который сейчас больше смахивает на дремучий лес? Вдруг он маньяк? А я сижу рядом и про матерные кексы рассказываю!

В голове замелькали обрывки информации о маньяках, когда-либо слышанной, прочитанной и просмотренной. Важно расположить его к себе, чтобы он начал видеть во мне человека. Или это про заложников?

– А меня зовут Майя, – бодрым голосом сказала я, продолжая безуспешные попытки освободить его руку от браслета.

Нет, все-таки такого невезения быть не может. Ну нельзя потерять работу и встретиться с маньяком в один день!

Продолжила оживленно:

– На самом деле, родители назвали меня Маисия.

Мужчина хмыкнул.

– Самое смешное, что у меня есть старшая сестра, – нужно подчеркнуть, что я не одинока, у меня есть семья, – ее зовут Таисия. Понимаете, родители хотели, чтобы было в рифму. Хорошо, что ее не Полина зовут!

Расслабляющее действие алкоголя исчезало без следа.

– И что же смешного в имени Полина? – вкрадчиво спросил мужчина.

– Тогда меня назвали бы Малина. – Я постаралась улыбнуться, но сердце уже билось где-то в горле. Ладони стали неприятно влажными, дыхание начало сбиваться. – Как шашлык-машлык, – продолжила еще более бодро.

Браслет снова щелкнул. Потенциальный маньяк тяжело вздохнул.

– Может, ты просто не хочешь мне помочь? – как-то недобро поинтересовался он, забирая у меня свою руку.

– Очень хочу! – сказано было с максимальной искренностью.

– А ты, смотрю, поняла, кто я.

От ужаса свело живот, во рту появился кислый привкус. Перед глазами поплыло.

– Я правда хочу помочь! Клянусь! Только не убивайте меня!

Слез не было, видимо, их лимит на сегодня исчерпан. Горло сдавил сухой спазм.

Мужчина задумался, пригубив еще вина.

– Клянешься… это хорошо!

Он был совершенно расслаблен и спокоен.

Бежать! Но пошевелиться не было никакой возможности. Я замерла и сжалась на скамейке, стараясь занять как можно меньше места.

Маньяк развернулся и, ухватив меня за подбородок, принялся рассматривать. Его лицо скрывала тень, и там, где должны были находиться глаза, темнели жуткие провалы. Чего только не привидится.

– Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста… – повторяла я, крепко зажмурившись.

– Попробуй еще раз. – Голос звучал ласково.

Меня трясло. Руки дрожали так сильно, что я едва могла подцепить браслет: гладкий металл проскальзывал в пальцах.

– Старательная ведьмочка, – похвалил меня мой личный кошмар.

– Отпустите меня, пожалуйста, – снова взмолилась я, некрасиво шмыгая носом.

Маньяк задумался…

– Умения тебе не хватает, – наконец-то выдал он. – Да не трясись ты так! Я думаю, не буду тебя убивать, ведьмочка!

Вздох облегчения вырвался из моей груди, но, как оказалось, рано.

Мужчина достал кинжал с жутким волнистым лезвием.

– Давай сюда руку…

Машинально прижала кулачки к груди, а сама попыталась свернуться улиткой.

Над самым ухом раздалось:

– Мне нужна одна капля твоей крови.

Как же страшно! Неужели все закончится вот так!

Холодный металл коснулся шеи.

– Без разницы, откуда кровь брать.

Укол. Боли не было, но я все равно вскрикнула от неожиданности.

– Давай, Майя, повторяй за мной: «Клянусь снять оковы с демона, как только получу достаточно знаний…».

Я повторила слово в слово.

– Отлично! – Судя по голосу, маньяк был доволен. – Очень приятная ведьмочка, – добавил он и похлопал меня по спине: – Спи пока.

Неужели вечным сном, – мелькнула мысль, и… я действительно заснула. Просто отключилась. Внезапно.

Глава 2

Пробуждение было не самым приятным. Вы когда-нибудь просыпались с мешком на голове, связанной по рукам и ногам? Крайне не рекомендую. Болит все тело, дышать трудно. Я забилась, задыхаясь от подступившей паники. Неожиданно мешок с головы исчез, резкий свет полоснул по глазам, ослепляя на несколько секунд.

– Ты что здесь делаешь? – спросил грубый мужской голос.

– Я… не знаю. Где я?

Сейчас я уже могла видеть лицо человека, который склонился надо мной и с интересом рассматривал.

Это был на удивление мерзкий старик. С лицом, сморщенным как печеное яблоко. Сальные седые волосы падали на шею неровными прядями. А еще от него шел странный горький запах, таким хорошо моль травить.

Старик зашипел как рассерженный кот.

– Отпустите меня, пожалуйста, я домой хочу! – Всхлип вырвался из груди.

Он никак не отреагировал, но продолжал таращиться.

Осторожно оглядевшись, поняла, что, во-первых, я одета, а туфли лежат рядом с сумкой. Во-вторых, маньяк подбросил меня к каким-то воротам.

Я пошевелилась, стараясь унять боль в затекшем теле.

Старик резко отпрыгнул:

– А ну лежать! Не двигайся! – зло сказал он. – Сейчас как лутадоров вызову! Они разберутся!

И снова накинул мне мешок на лицо.

Послышались торопливые удаляющиеся шаги. Мешок я стряхнула и попыталась осмотреть окрестности.

Место было незнакомым. С одной стороны дорога уходила в бескрайние изумрудные поля, вдалеке паслись маленькие белые овечки. Вид далеко не московский. Куда меня могли вывезти и сколько же я проспала?

Площадка перед воротами вымощена желтоватыми булыжниками, которые немилосердно впивались мне в спину. Черт! Попыталась лечь на бок. Боль перешла в ребра, зато я увидела за воротами лужайку, и вдалеке – большой особняк. Даже полузамок.

– Эй! Кто-нибудь!

Старикашка вынырнул из-за угла, теперь его сопровождала Дама. Никак иначе эту женщину назвать нельзя. На ней было элегантное черное платье в пол. Ткань струилась и красиво развевалась. Эффектное зрелище.

– Ну да, – бросив взгляд на меня, сказала женщина, – вижу. Ты прав. Развяжи ее.

Старик без всяких возражений достал из кармана перочинный ножик и разрезал мои путы.

Хозяйка полузамка внимательно следила за тем, как я, охая и постанывая, разминаю руки и стараюсь сесть. У нее были удивительные глаза цвета темного янтаря и волосы невероятной длины. Хотя, скорее всего, коса до щиколоток просто не могла быть настоящей.

– Только попробуй дернуться, – настороженно сказала Дама. Она выставила руку, пальцы скользили по воздуху, словно перебирая невидимые струны.

– А до Москвы далеко? – Я решила не обращать внимания на странность поведения. – И еще… Можно мне в туалет?

Дама и старикашка переглянулись.

– Пожалуйста… на меня напали в парке и подбросили к вам.

Я засунула руку в сумку, достала телефон. Экранчик приветливо засветился, раздался приятный звук.

– У вас здесь сеть не ловит… Можно маме от вас позвонить?

В глазах женщины промелькнуло нечто, похожее на жалость.

– Пойдем в дом.

Она вздохнула, опустила руку.

Я встала на каблуки, хотя болела каждая мышца, и с максимально возможной скоростью заковыляла следом.

– А вы не подскажете, где я?

– В Вилиссии, – не оборачиваясь, ответила женщина.

– В?.. Где? – тупо переспросила я, даже остановившись.

– В Вилиссии, – спокойно повторила она и улыбнулась, ожидая реакции.

– А мне нужно в Москву, домой!

Я даже растерялась. До чего же странная женщина! Куда меня этот маньяк закинул? Полузамок, овцы, дама с косой… Какой-то бред.

Женщина снова улыбнулась, но глаза оставались застывшими.

– Тебе придется остаться тут.

– В полузамке? – кивая на особняк, уточнила я, на всякий случай прижимая сумку к груди и отступая на шаг к воротом.

– Нет. Здесь – в Вилиссии. Ведьме в Ма-аскве не место. Туда ты больше не вернешься, – произнесла она, певуче растягивая слова.

«Они заодно с моим маньяком!» – мелькнула мысль.

Я скинула туфли и рванула к воротам. Позади раздался женский смех. Как в фильмах ужасов. Так быстро я не бегала никогда! Ступни горели огнем. Трава была влажной и скользкой, я несколько раз упала.

Из ворот выбежал мужчина.

Маньяк?

Неловко поднялась и рванула прочь изо всех сил.

– Стоять, ведьма! – раздался резкий окрик позади.

Нас не догонят… Нас не догонят… Нас не догоня…

Ноги сковала судорога. Я стремительно полетела вперед, едва успев выставить руки, чтобы не разбить лицо. Ноги отнялись. Они не слушались, я просто не могла ими пошевелить. Неужели что-то случилось с позвоночником?! Я все еще барахталась в траве, когда ко мне неторопливым прогулочным шагом подошел мужчина.

Напряглась, твердо решив, что так просто он мою жизнь не получит.

Он стоял против света, так что виделся только устрашающе крупный темный силуэт. Маньяк был высоким и широкоплечим, вчера он не казался таким огромным. Мужчина провел по воздуху рукой, сплетая пальцы в странном жесте.

– Я лутадор первой ступени, – бесстрастным низким голосом начал он, – Михаэль Котик.

Ну, котик, только попробуй до меня дотронуться, – злобно подумала я.

– Сейчас я освобожу твои ноги. Не делай глупости, ведьма.

Теперь-то я не сомневалась, что это тот самый маньяк. Он первый начал называть меня «ведьмой». А те, другие, из полузамка, хотели заманить в его логово!

Тут я почувствовала, что подвижность возвращается.

Мужчина протянул руку, думая, что я приму его помощь.

Не знаю, откуда во мне взялось столько сил. По-моему, он не ожидал атаки. Я яростно бросилась вперед и боднула его головой в живот. Он не удержал равновесие и повалился на спину, а я упала на него. Рванулась, чтобы бежать, но оказалась в кольце сильных рук. Хватка у моего соперника была медвежья.

Знаю точно, что я дралась изо всех сил, потом кусалась и еще царапалась.

Мужчина схватил меня за рубашку в попытках оторвать от себя. Ткань жалобно затрещала, пуговицы брызнули в разные стороны.

Совершенно неожиданно я оказалась прижатой к земле. Маньяк лежал сверху, лишая меня всякой возможности пошевелиться, заблокировав мои руки. Его лицо оказалось напротив моего, и я не смогла сдержать вопль ужаса. А говорят, что, глядя на человека, трудно определить, маньяк он или нет. Этот был самый настоящий!

Слева, от уголка верхней губы, к виску тянулся полумесяцем толстый багровый шрам, от чего казалось, что мужчина злобно усмехается. Глаза болотного цвета пронизаны тонкими красными нитями сосудов. Выглядело жутко.

– Твое счастье, – зашипел монстр, – что без колдовства!

– О, как мило. Лутадор Михаэль, вы нашли ведьму себе по вкусу? Какая страсть!

А вот и его подельники подоспели.

Маньяк поднялся сам и поднял на ноги меня, больно заломив руку за спину.

– А зачем вы пытались ведьмочку раздеть? – продолжала глумиться Дама с косой.

Мужчина молча потащил меня в сторону поместья.

– Отпустите, – подала голос я.

Молчание было мне ответом.

Он втащил меня в гостиную и практически швырнул на пол. К счастью, приземление смягчил ковер с таким пушистым ворсом, что в нем можно было утонуть по щиколотку.

 

– Можно в ванную? – тихо спросила я. От всех переживаний страх притупился, и ситуация показалась невероятно забавной. – Иначе я за себя не отвечаю, а ваши ковры мне не жалко! – добавила, стараясь сдержать смех.

– Лутадор Михаэль, мне кажется, я смогу вам кое-что объяснить. – Дама просто светилась от счастья.

Она поводила руками у меня над головой и добавила:

– Никуда она не сбежит.

– А сразу так было нельзя сделать? – сухо спросил маньяк.

Он буравил меня взглядом своих жутких глаз, но я с некоторым удовольствием отметила, что его лицо теперь покрыто багровыми полосками от моих ногтей, а на шее красуется укус.

– А я пока помогу вам обработать раны, – мурлыкала она.

Он раздраженно сузил глаза. Я даже испугалась, что он подойдет и ударит, настолько устрашающе выглядел.

Наконец маньяк кивнул.

– Сирин, проводи! – приказала Дама.

В туалет меня конвоировал знакомый противный старикашка. Неодобрительно поджал тонкие губы, глядя на дорожку грязных следов, которые тянулись за мной.

Он привел меня в огромную белоснежную ванную комнату. Размеры были дворцовыми. В центре стояла величественная ванна на львиных лапах. Медные краны благородно поблескивали. Но главное, тут был он – белый стратегический объект. Причем стоял унитаз на небольшом подиуме, как трон. Так сказать, гордо возносился над полом. Ладно, у владельцев замка – свои причуды, а мне было не до философии.

Стоило взглянуть на себя в зеркало, как мысли о маньяке и собственной дальнейшей судьбе отошли на второй план. Тушь потекла, подводка и дымчатые тени причудливо размазались, создавая сходство с пандой, волосы взлохмачены, глаза красные и горят каким-то безумным блеском, рубашка в зеленых пятнах от травы и порвана… Из зеркала на меня смотрела самая настоящая ведьма.

Еще и пятки черные.

На стеклянной полочке стоял впечатляющий набор разнообразных баночек и флакончиков, но ни один бренд я не узнала. Как странно… Выбрала самый симпатичный флакон, открутила крышечку, принюхалась и все-таки рискнула умыться.

Без панда-макияжа в зеркале теперь отражалось уставшее бледное лицо. Мучительно хотелось принять душ, но с одеждой я добровольно расставаться не собиралась. Попробовала поискать что-то острое, чем можно было бы защититься, но дверь ванной бесцеремонно распахнулась, старикашка просунул голову внутрь:

– Готова?

В гостиной в кресле сидел маньяк. В руке была изящная фарфоровая чашечка. Дама с косой как раз протягивала ему блюдо с крошечными, буквально на один укус пирожками. После матерных кексов смотреть на маленькие, пусть даже румяные изделия из теста совершенно не хотелось.

Мужчина смерил меня презрительным взглядом снизу вверх. Щека, которую пересекал шрам, неприязненно дернулась, от чего жуткая ухмылка стала шире. Я машинально плотнее запахнула полы рубашки на груди. Зря! Только привлекла ненужное внимание.

В одном сериале видела, как агент ФБР оказался в банке, в который врываются грабители. Так вот, он говорил женщине-заложнице, что нельзя смотреть в глаза. Зрительный контакт провоцирует агрессию. А еще говорил, что в подсознании преступника всплывает информация, что его хотят запомнить, а такого свидетеля надо убить.

А сейчас я стою и открыто пялюсь на маньяка. Хотя у него очень приметная внешность. Захочешь – не забудешь. Все. Нет шансов, что меня просто так отпустят.

– Садись, – приказал маньяк и одним глотком опустошил свою игрушечную чашечку.

Как ни странно, царапины на его лице практически исчезли. Стало даже немного обидно.

Я осторожно, не в силах отвести от него взгляд, опустилась в кресло. На самый краешек. Теперь маньяк гипнотизировал мои скрещенные лодыжки. Невольно посмотрела вниз, стараясь понять, что не так с ногами. Красные ногти. Это очень плохо. Вспомнился другой сериал, там маньяк красил жертве ногти на ногах ее собственной кровью.

Тут меня начало ощутимо потряхивать от страха. Я уже была готова умолять убить меня быстро, без мучений.

Дама улыбнулась и пододвинула мне чашечку.

– В этом недоразумении я немного виновата. Не стоило так сразу говорить, что в Ма-аскву ты не вернешься.

Тут в глазах потемнело. Пол стремительно качнулся. Затылок мягко ударился о высокую спинку кресла.

– Меня зовут Шанталь. Я ведьма, как и ты.

Я молчала, но Даму это ничуть не смутило:

– Повторю еще раз: теперь ты находишься в Вилиссии и должна подчиняться нашим законам. Насколько удачно сложится твоя жизнь здесь – зависит только от тебя.

– Что вам от меня нужно? Пожалуйста, я очень хочу просто вернуться домой.

Мужчина раздраженно отставил чашку, та жалобно звякнула.

– Ведьзмина Шанталь, я вас искренне уважаю, – пророкотал он, – но…

– Терпение, лутадор Михаэль, перед вами очень редкий случай…

– Не уверен, – процедил мужчина.

Но Дама жестом заставила его замолчать.

– Расскажи, как ты сюда попала?

Я посмотрела на мужчину.

– Другой подбородок, и шрама не было… – Как же раньше я об этом не подумала? – Маньяк вчера был другой! – с чувством заявила я.

Эта ведьзмина Шанталь захохотала.

– Лутадор, вас еще никто в открытую не называл маньяком, хотя многие так думают!

Мужчина скрипнул зубами.

– Так это не он меня вчера в шею ножом колол и связывал? – на всякий случай уточнила я.

Все-таки в таком вопросе важна ясность.

– Ведьма… – начал он.

Я не выдержала:

– Не называйте меня так! Сама ситуация довольно безумная! Я не ведьма!

Мужчина ударил рукой по столу. Чашки, блюдца и тарелка с пирожками подскочили. На пол упала ложка.

От неожиданности я ойкнула и опять вжалась в спинку кресла.

– Ведьма, – продолжил он с холодным спокойствием, – не надо меня перебивать.

А он еще и нервный. Если не маньяк – то псих, а с ними лучше во всем соглашаться.

– Быстро рассказала все по порядку! – рявкнул он командным тоном, каким может обладать только человек, привыкший тиранить безропотных подчиненных.

– Меня вчера уволили…

Я решила, что хуже не будет.

– Надо же? Таких, как ты, увольняют… – едко заметил он.

– Обычно нет! Я отлично справлялась со своей работой, три года практически без сна, отпуска и выходных!

– Еще бы… – пробурчал себе под нос.

– Сразу после университета я попала сначала на стажировку, а потом – на должность младшего помощника. У меня красный диплом! – зачем-то уточнила я.

– И что же написано в дипломе у девушки с обрезанными волосами?

Мужчина явно на что-то намекал, столько презрения прозвучало в его голосе.

– Менеджер. А специальность – «Международные отношения».

Он бросил победный взгляд на Даму.

– И что же входило в твои обязанности? – поинтересовалась та.

– Составление расписания, планирование и организация поездок, ведение переписки, документооборот…

Теперь уже дама со значением смотрела на психа, выразительно подняв бровь.

– Так вот, – не обращая внимания на их игру в гляделки, продолжила я, – я потеряла работу в крупной компании и несколько расстроилась. Оказалась в парке, где просидела до вечера… до ночи. Не знаю, сколько было времени. А потом ко мне подошел мужчина. Мы поговорили, он назвал меня «ведьмой», вытащил очень страшный нож с таким волнистым лезвием, ткнул им меня в шею. Сказал «Спи!», а пришла я в себя уже возле ваших ворот.

В качестве подтверждения своих слов я села вполоборота и подняла волосы, обнажая шею. Кстати, волосы у меня почти до плеч, не считаю, что они коротко пострижены.

– Да, традиции и нравы там, откуда ты пришла, совершенно другие, – после короткого молчания прокомментировала Дама. – Но печать демона многое проясняет.

– Тот мужчина называл себя демоном, – вспомнила я. – А еще требовал помочь снять какой-то браслет.

Может, зря я им все это рассказываю. С другой стороны… а какие у меня варианты?

Псих вылетел из кресла и приблизился вплотную, угрожающе нависнув:

– И ты сняла?

Я сжалась и замотала головой:

– Нет, не смогла. Но очень старалась… Он сначала адекватным показался, кексы со мной ел.

– Ты разделила с ним еду…

– Но я же не знала, что он маньяк, – с раздражением ответила я. – Кстати, еще и вино пил.

Безумие – безумием, но не до такой же степени! А еще очень сильно хотелось пить, но этот Михаэль навис над креслом, как скала.

– Как он выглядел? – спросил лутадор, явно плохо сдерживая ярость и сжимая подлокотники моего кресла с такой силой, что костяшки пальцев побелели.

– Было темно… Водички, – просипела я.

– Что?

– Водички! – Я протянула руку к столику и закашлялась. – Пить очень хочется, а вы загораживаете.

Он плеснул воды из чайника в чашку, так что часть вылилась на лакированную поверхность. Сунул мне под нос. Я с наслаждением пила. Какая невероятно вкусная вода! Сладковатая, ледяная, даже зубы сводит.

Стоп! Ледяная! Поднырнув под его руку, я схватила чайник. В чашку полился крепкий черный ароматный чай.

Теперь за мной наблюдали с нескрываемым интересом.

– Как? Это что – фокус?

– Хм… Склонен согласиться с вами, ведьзмина Шанталь.

– А я говорила… – довольно подтвердила она.

– Я не понимаю…

С этой книгой читают:
Светлая и Темный
Ольга Вадимовна Гусейнова
$2,59
Полуночный замок
Наталья Жильцова
$2,24
Настоящая черная ведьма
Елена Звёздная
$2,76
У волшебства запах корицы
Надежда Мамаева
$2,59
Школа Делавеля. Чужая судьба
Ольга Вадимовна Гусейнова
$2,59
Развернуть
Другие книги автора:
10 книг в подарок и доступ к сотням бесплатных книг сразу после регистрации
Уже регистрировались?
Зарегистрируйтесь сейчас и получите 10 бесплатных книг в подарок!
Уже регистрировались?
Нужна помощь