Лисьи маскиТекст

13
Отзывы
Читать фрагмент
Как читать книгу после покупки
Лисьи маски
Лисьи маски
Лисьи маски
Бумажная версия
280
Подробнее
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

© Левковская А., 2019

© Оформление. ООО «Издательство „Эксмо“», 2019

Анне Паниной, без которой мои книги никогда не были бы такими, какие они есть.


Пролог

Киру хотелось секса и пожрать.

Пожрать даже больше, потому что запах свежеподжаренного стейка дразняще щекотал ноздри и отвлекал от изумительных форм сегодняшней цели. Хотя формы были хороши, особенно в этих облегающих брючках, которые наверняка не одобряет Церковь. Впрочем, вряд ли на территории Синдиката дамам позволили бы рассекать в подобных.

Лишь здесь, в Разбойничьей империи, царили такие свободные нравы.

Вот только за свободу тоже нужно платить. Временами даже жизнью.

Эту соблазнительную девочку столь крайние меры не ждали. Просто слишком молода, слишком красива. Невысокая, хрупкая, с тонкими запястьями и маленькими ножками. Длинные светло-русые волосы вьются крупными кольцами, обрамляя миловидное личико со вздернутым носиком, губками-бантиками и огромными голубыми глазищами. Местные бароны любят таких. И не любят, когда эти цыпочки им отказывают. А эта куколка, видать, еще и глупая, раз умудрилась сначала попасться на глаза Северному барону, а потом еще и отказать. Тем более что тот предлагал вполне достойные по местным меркам условия. Постоянная любовница – за этот статус другие кошечки друг другу волосы бы выдирали на потеху публике. Бароны не женятся, но и статусом постоянных любовниц каждую встречную не награждают. И чего девчонке не хватало? Как сыр в масле каталась бы. По крайней мере, ближайшие годы. Теперь таких почестей не дождется.

Впрочем, это не его дело. Сказали: скрутить и доставить – он сделает. Обычно Кир такой мелочовкой не занимался, но задолжал Алану, советнику Майлза, Северного барона, услугу, и теперь пришла пора расплачиваться.

И все-таки запах стейка пересилил, и Кир решил, что девушка может и подождать, тем более что та увлеклась разговором с подругой. И, судя по эмоциональной жестикуляции, обсуждали они мужиков, а значит, это надолго. Так что Волк жестом подозвал подавальщицу. Та примчалась моментально и одарила наемника многообещающей улыбкой. Кир слегка завис, не в силах отвести взгляд от пышной груди, а потом тряхнул головой, чтобы сбросить наваждение. И поморщился. Демонов целибат! Почему для накопления магической энергии необходимо полное воздержание?! Даже рукоблудством не позанимаешься, чтоб эту магию… Сейчас Кир был полон магией по самые уши, а толку, если каждая особь женского пола вызывает острое желание завалить ее на ближайшую горизонтальную поверхность?! Но приходилось терпеть. Следующий заказ не выполнить без запредельной магической поддержки, а гонорар за него позволит на полгода зависнуть на Пиратских островах. Солнце, море, красивые доступные женщины… Тьфу ты, опять мысли налево свернули!

Кир сурово сдвинул брови и хотел было озвучить заказ и отправить подавальщицу от греха подальше… как увидел, что столик, за которым еще несколько минут назад ворковала цыпочка, пуст. Девственно пуст, словно за ним никто никогда не сидел.

– Вот стерва, – процедил Кир, мысленно попрощавшись с вожделенным стейком, и, бросив на стол несколько монет, устремился на выход из кабака.

Но улица не принесла ничего нового – ни души в обозримом пространстве.

– Тьфу ты, – скривился наемник и взъерошил волосы, нещадно выдергивая их из небрежного хвоста. – Куда успела смыться?! Ладно, плевать, завтра найду.

Устало пожав плечами, Кир побрел в гостиницу. Там, конечно, не подавали стейки, но рагу с мясом у хозяйки Арайны выходило изумительное, смягчит разочарование.

Выдав круглолицей пожилой женщине свои пожелания насчет ужина, Кир медленно поднялся на третий этаж, где для него всегда была наготове комната. Десять лет назад наемник отправил на встречу со Святыми отцами мужа почтенной Арайны, за что благодарная хозяйка брала его на полное довольствие, когда дела заносили Кира в эти места.

Он открыл дверь, да так и замер на пороге – на его кровати, лукаво улыбаясь, сидела та самая девушка. Сидела, зараза такая, без куртки, в рубашке, расстегнутой до самой ложбинки, и улыбалась так понимающе, будто прекрасно осознавала все проблемы мужчины.

– Милый, ты припозднился, – промурлыкала она неожиданно грудным голосом. – Не торопился на наше свидание, как я погляжу.

– Кто ты такая и как сюда попала? – выдохнул Кир, прикидывая, успеет ли он сплести паучью сеть или «обездвиж» будет быстрее.

– Ты так на меня пялился, я была польщена и решила воздать такому искреннему интересу по заслугам, – словно не слыша его, проговорила девица и, склонив голову набок, прикусила на миг пухлую нижнюю губку. – Развлечемся, милый?

Наемник выбросил вперед руку с готовым заклинанием «обездвижа», одновременно подумав, что здесь что-то не стыкуется. Девчонка, залезшая к мужику в постель только потому, что он на нее бросал жгучие взгляды, не откажет барону. Тем более что Майлз, даром что слишком молод для правителя, красив, умен, влиятелен и с бабами себя вести умеет.

Кир даже не очень удивился, когда девчонка вдруг хищно усмехнулась и, выкрутив под неестественным углом ладони, попросту отразила заклинание. Наемник замер, спеленутый собственным плетением. Только голос был ему подвластен:

– Ты… кто… такая?!

– Так, конечно, не очень интересно, но сойдет, – опять проигнорировала его вопрос она.

Поднявшись, девушка подошла к Киру и, задрав голову, шало улыбнулась:

– Интересно, а на твой орган заклинание тоже подействовало? Сейчас проверим!

– Не… смей, идиотка! – прорычал он, беснуясь, что не способен скрутить эту тоненькую шейку.

– Пф-ф, а то что? – повела плечиком она и, встав на колени, ловко стащила с наемника брюки вместе с бельем.

– Я тебя убью, – прошипел Кир, радуясь, что заклинание не дает ему почувствовать осторожные прикосновения к члену.

– Найди и поймай сначала, красавчик, – фыркнула та и разочарованно цокнула языком. – Смотри, лежит, словно мертвый. Впрочем, сейчас мы это исправим.

Она сложила ладошки лодочкой прямо напротив паха наемника и осторожно подула. А затем крепко схватила член у самого основания. И Кир, скрипнув зубами, ощутил, как кровь резким потоком устремилась вниз.

– Вот так лучше, правда? – промурлыкала явно довольная собой цыпочка. – А если сделаем вот так…

Когда ее губы плотным кольцом охватили его фаллос, сознание, кажется, ненадолго оставило Кира. Кем бы ни была эта девчонка, искусством она владела виртуозно и отдавалась процессу со всей страстью. Очнулся наемник только в тот момент, как с последней каплей семени его тело покинула вся накопленная магическая энергия.

Полгода демонова воздержания коту под хвост!

– Было вкусно, спасибо. – Коварная искусительница поднялась и хищно облизнула губы. – Во всех смыслах.

– С-с-сука, – только и смог выдохнуть Кир.

Она безразлично пожала плечами. Затем невозмутимо застегнула рубашку и подхватила куртку, лежавшую на кровати.

– Ах да, Кир Райан, – она посмотрела на наемника прямо, без единого намека на игривость, отчего немедленно начала выглядеть на несколько лет старше. – Я бы советовала тебе отказаться от заказа. Ты его теперь, – она самодовольно усмехнулась, – не потянешь. И передай Майлзу, что у тебя кишка тонка меня поймать, а у него – удержать. Будь здоров, мой хороший, может, еще встретимся, – и, послав Киру воздушный поцелуй, спокойно вышла… в окно.

Наемник скрипнул зубами, ощущая, как ярость переполняет его.

Ничего, ничего. Пусть только спадет заклятье. Он найдет ее, видят Святые отцы, найдет! И тогда этой стерве точно не поздоровится!

Еще не отгорел рассвет, как Кир стоял в кабинете Алана с самым суровым выражением лица.

– А теперь, Алан, будь добр правду. Что это за девица и за каким демоном она нужна Майлзу?

Высокий лощеный мужчина в очках с тонкой оправой устало потер виски и отбросил назад платиновые волосы:

– Сорвалась?

– Алан, кто эта стерва?! – рявкнул взбешенный Кир, стукнув кулаком по столу. – Какого демона меня посылают на задание и не дают полную информацию?

– Волк, не бушуй, – строго осадил его владелец кабинета и нехотя добавил: – Мы… не думали, что до такого дойдет.

– Вы не думали?! – яростно повторил наемник. – Вы не думали?!

Алан вздохнул и прикрыл глаза.

– Ирония судьбы, в какой-то мере, – тихо произнес он. – Тебя называют Волком, и ты похож на этого зверя. Жилистый, выносливый, лицо угловатое, глаза опять же желтые…

– И морда вечно небритая, – процедил тот. – Меньше трепа, я сам это знаю. К чему очевидные вещи озвучивать?

– А ее называют Лисой, – печально посмотрел на него советник Северного барона. – И это почти все, что про нее известно.

– Почти все? – недоверчиво переспросил Кир.

– Да. – Алан отодвинул один из ящиков стола и достал оттуда папку. – Смотри.

На темную деревянную поверхность лег портрет красивой брюнетки лет тридцати. Затем пожилой тучной дамы. После юной девчушки лет пятнадцати, не больше. И так далее. Десять портретов разных женщин. Последней была та самая блондинка, которая вчера обломала Киру выгодный заказ.

– Только не говори мне, что это все она, – мрачно процедил он.

– И тем не менее, – развел руками Алан. – По завершении дела она оставляет своеобразную визитку. – Он достал из ящика картонную карточку и выложил ее на стол: простой рисунок пером, лисья скалящаяся морда. – Известно, что она умеет менять внешность, владеет магией и, возможно, училась при одном из монастырей Богини. По крайней мере, соблазнять мужчин она умеет на уровне монахинь. При этом минет – потолок, чего от нее можно дождаться.

– Что укрепляет подозрения в ее монастырском обучении, – задумчиво проговорил Кир, ощущая, как азарт вытеснил ярость.

 

– Именно.

– Почему ты мне навешал лапши на уши, Алан?

– Мы… – Он опустил глаза. – Вычислили ее совершенно случайно. Думали, она не будет ожидать нападения, да и ты лучший…

– Если бы ты сказал мне с самого начала, я бы не провалился так позорно!

– Это была идея Майлза, – покачал головой советник. – Барону показалась заманчивой мысль иметь под боком специалиста такого уровня, про которого все будут думать, что она его любовница. Я предупреждал его, что дело кончится плохо, но ты же знаешь Майлза…

– Знаю, – со вздохом отозвался Кир.

Барон был молод. Слишком молод для такой должности. Временами это приносило проблемы всему его сектору.

– Прости, – виновато посмотрел на него Алан. – Мы снимаем заказ, ты мне ничего больше не должен. Неустойку я тоже оплачу. Моя воля, я бы организовал это все по-другому.

Кир лишь рукой махнул.

Покинув резиденцию Северного барона, наемник остановился и, сощурившись, посмотрел на бледное утреннее солнце.

Лиса, значит.

Монашка, значит.

Еще и магичка.

Что-то Киру подсказывало – эта встреча была не последней. И определенно он будет ждать очередного столкновения с таинственной женщиной.

* * *

К условленному месту я пробиралась густым лесом, поминутно вполголоса матеря сестру на чем свет стоит. Хотя делала я это скорее по привычке, прекрасно понимая, что в нашем случае секретность превыше всего.

Весна, полностью вступившая в права в городах, здесь еще только-только начинала отвоевывать позиции: под ногами пружинила редкая тонкая травка, на деревьях едва начали распускаться первые листочки. Впрочем, уже было достаточно тепло, чтобы даже в лесу не париться в толстом меховом плаще, ограничившись короткой курткой.

Алия обнаружилась у приметного дуба. Она поглаживала лошадь по морде и задумчиво смотрела вдаль, словно кого-то высматривая.

– Если ждешь меня – нужно было смотреть в другую сторону, – невозмутимо сообщила я, подходя вплотную.

Она вздрогнула и повернулась:

– А можно так не подкрадываться?

– Я не подкрадывалась, – качнула я головой. – Ты же понимаешь, я просто так хожу.

Скептически вздернув брови, Алия прошлась по мне взглядом и вздохнула.

– Сегодня ты выглядишь больше мужчиной, чем женщиной, сестра, – заметила она.

– Мне предстоит скататься на территорию Церкви. Сама знаешь, сестра, там в подобном виде будет проще.

– Опять в делах, – слабо усмехнулась она и заправила выбившиеся светлые локоны за уши. – Как вчера прошло?

– Отлично, – коротко отозвалась я. – Спасибо за помощь.

– Ну что ты, мне только в радость, – ухмыльнулась Алия и вдруг стукнула себя ладонью по лбу: – Совсем забыла!

Она принялась рыться в сумке, а затем достала оттуда стопку карточек, перевязанных крепкой бечевкой.

– Вот партия, – протянула мне.

– Благодарю, но это мне больше не понадобится, – хмыкнула я.

– Вот как? – Алия с интересом склонила голову. – Значит, тот мужчина вчера?…

– Да. Он.

– И твои дела с ним окончены?

– Мы квиты. – Я пожала плечами. – Десять лет назад он спас меня, вчера я отплатила ему тем же. На этом я могу считать, что ничего больше ему не должна.

Сестра немного помолчала, а затем тихо спросила:

– Ты не думала вернуться в монастырь? Ты же знаешь, мэтресса [1] всегда тебя ждет.

– Да. – Я на миг опустила глаза. – Но, Алия… Монастырская жизнь хороша для тебя, и то ты регулярно из нее сбегаешь. Я же… Рождена не для этого.

– Попытаться стоило, – лукаво улыбнулась моя бывшая соседка по комнате и одна из самых лучших подруг, а потом резко посерьезнела: – Ты помнишь, что всегда можешь рассчитывать на нас, сестра?

– Как и вы на меня, сестра, – вернула я ей не менее серьезный взгляд, а потом порывисто обняла. – Я заеду. У меня впереди еще три дела, как только с ними разберусь, сразу к вам. Возможно, в этом году даже на зимовку останусь.

– Хорошо, я скажу мэтрессе и сестрам, – с удовольствием обняла меня в ответ Алия. – Береги себя, Лалиса.

– Обязательно.

Я отстранилась, а затем забрала поводья предназначенной для меня лошади. Потратив некоторое время на знакомство со своим спутником на ближайшие две недели, я принялась прилаживать свой багаж.

– Лись, – тихо позвала меня Алия.

– М-м-м? – не поворачиваясь, пробормотала я.

– Ты хоть сама помнишь, как выглядишь на самом деле?

– Конечно, помню, – фыркнула я. – Скажешь тоже…

– Это хорошо, – облегченно вздохнула она. – А то я боялась… что ты застрянешь между обликами навсегда, не сможешь вернуться…

– Хочу я или нет, но есть случаи, когда настоящий облик возвращается сам. – Я легко запрыгнула в седло. – Ты со мной? Несколько дней я буду ехать в сторону монастыря.

– Нет, я здесь еще не закончила.

– Уверена? – нахмурилась я. – Волк видел тебя со мной. А ты внешность менять не умеешь.

– Лалиса, менять внешность можно и без твоего странного дара, – иронично посмотрела на меня сестра и сделала ладонью круг перед своим лицом.

– Точно, – рассмеялась я и покаянно склонила голову. – Прости.

– Поезжай уже, Лисичка, – добродушно отозвалась Алия. – Лентой тебе дорога, сестра.

– И тебе легких путей, сестра.

Я последний раз взглянула на умиротворенную блондинку и осторожно направила лошадь вперед, меж деревьев.

Страницу моей жизни под названием «Кир Райан» можно с чистой совестью считать перевернутой. Минус один пункт плана моей жизни.

Следующий… Отомстить тем, кто уничтожил мою семью. И вернуть своему роду доброе имя.

Глава 1

Я сидела на дереве и помирала от бездействия и духоты. Конец мая был не по-весеннему жаркий, особенно если учесть, что выезжала я неделю назад при более прохладной погоде. Ненавижу такие перепады! Но еще больше ненавижу просто ждать, а моя сегодняшняя цель… откровенно задерживалась.

Но ничего… ждать я не люблю, но умею. Главное, чтобы все прошло так, как мне нужно. А для этого необходимо собраться и не растрачивать себя на раздражение.

Наконец я услышала звук, который говорил о том, что на пустынном тракте появились всадники. И настороженно замерла, готовая действовать в любой момент.

Из-за поворота выехали двое мужчин на лошадях. Они никуда не спешили и негромко переговаривались, позволяя животным самим выбирать темп. Я дождалась, пока они поравняются с моим деревом, и выпустила волну исцеляющего сна по лошадям. Пусть я никогда не развивала свой целительский дар, но мелочей вроде этой для работы мне вполне хватало.

Животные без единого звука рухнули на бок. И погребли бы седоков под собой, но те умудрились спрыгнуть. Тоже приятного мало, но зато ноги не переломали.

Пока один, пострадавший меньше, помогал второму подняться, я неторопливо слезла с дерева и подошла к ним.

– Ай-яй-яй, какая неприятность, – высоким голоском пропела я, с удовольствием рассматривая сопляка Северного барона Майлза Вилнера и его неизменного советника Алана Колди. – Что же это вы, господа, так неаккуратно с лошадьми-то обращаетесь?

Алан вскинул голову и, увидев меня, на миг замер. Сейчас он растерял весь свой лоск и выглядел откровенно злым. А вот барончик побледнел и, кажется, разревелся бы, если бы не статус. Сопляк он и есть! Кто только его к баронству допустил?

– Лиса! – выдохнул советник, моментально узнавая тот облик, в котором я показалась Волку, и, аккуратно поставив барона на ноги, настороженно замер, готовый к драке.

– Как приятно, когда тебя узнают даже в маске, – промурлыкала я насмешливо. – Что же вы, господин советник, выглядите таким недовольным? Помнится, не так давно вы с вашим сюзереном из кожи вон лезли, чтобы получить со мной приватный разговор.

– Что тебе нужно? – напряженно спросил Колди.

– О, сущая малость, – соблазнительно улыбнулась я, а затем оскалилась: – Чья светлая голова додумалась до того, что визитка – личный знак, а не организации? А если вам сведения продали – кто это сделал?

Тут барончик, отошедший от шока, решил вступить в наш разговор.

– Не твоего ума дело, наемница! – процедил он, пытаясь выглядеть взрослым и опасным.

Я даже умилилась.

Сколько этому русому чуду? Восемнадцать? Чуть старше моего названого брата, но и тот от меня за ребячество регулярно подзатыльники огребает. Все же у мужчин зачастую детство выветривается ближе к двадцати пяти годам.

– Майлз, закрой рот, – очень непочтительно рыкнул Колди, не глядя на сюзерена.

– Но, Алан… – растерянно пробормотал тот.

– Ты уже с ней достаточно дров наломал, будь добр, не усугубляй… – Глубоко вдохнув, советник бесстрастно посмотрел на меня: – Уважаемая Лиса, мне очень печально, что наше знакомство изначально не задалось, но вы должны понимать… Не в наших правилах выдавать информаторов, кем бы они ни были.

– Разумеется, я это понимаю, уважаемый господин советник, – в тон ему проговорила я. – И я, конечно же, не стала бы задавать такой провокационный вопрос, если бы не обстоятельства. Я уверена, вам бы не понравилось, если бы за вами начали охоту… Потому и спрашиваю… – Смерила его тяжелым взглядом и усмехнулась: – И не советую плести заклинание, господин Колди. А то я, знаете, такие манипуляции опознаю, даже если моему противнику этого очень не хочется. И могу ведь ответить любезностью на любезность.

Он едва заметно усмехнулся и выставил руки ладонями ко мне, как бы показывая, что больше ничего не делает.

Все же до чего хитрый жук. Даже поразительно, что он до сих пор сам не стал бароном. Видимо, не сильно-то интересно. Потому что в его святую верность роду Вилнер я не верю ни на йоту.

– А что, уважаемая Лиса, за вами еще кто-то охотится? – сощурился советник.

Какой тонкий намек на себя, я даже восхитилась!

– Увы, этих людей не интересуют мои профессиональные навыки, – вскинула я голову. – Исключительно вопрос, как я это делаю. Так что, вы будете любезны или мне проявить настойчивость? – не угрожая, но констатируя факт, спросила я.

– Не стоит так со мной, – серьезно сказал Колди. – Неужели такая опытная наемница, как вы, не знает, что с людьми, подобными мне, лучше дружить, чем ругаться?

– Опытная наемница в лице меня с удовольствием подружит с вами на взаимовыгодных условиях, когда ее не будут пытаться поймать и препарировать, – хмыкнула в ответ.

– Вас ловят монахи? – нахмурился он.

Я неопределенно пожала плечами, в очередной раз восхитившись тому, насколько он умный мужик. Пожалуй, мы бы с ним и правда подружились, если бы он так настойчиво не пытался загрести меня со всеми потрохами для нужд Северного баронства.

– Всего знает человек пять, вместе со мной, Майлзом и Волком, – сухо проговорил Колди. – Пожалуй… Мне самому интересно, откуда произошла утечка…

– Я никому не говорил! – немедленно воскликнул барон.

– Просто дайте мне имена, я сама разберусь, – начала терять терпение я.

В мои планы сегодня не входило трепаться с ними до вечера.

– Это внутренние дела баронства, – качнул головой советник. – К тому же одно имя у вас есть – можете расспросить Волка, если хотите. Правда, я сомневаюсь, что это он.

А я не просто сомневаюсь, но уверена, что не он. Даже если Кир Райан зол на меня до чертиков, он на расстояние пушечного выстрела не подойдет к мужскому монастырю Лортан и всему, что с ним связано. Ибо его там ждут… с широко раскрытой дверью темницы. Был бы в фигурантах другой монастырь – я бы еще подумала, а так… без вариантов.

– Уважаемая Лиса, а вы не хотите выгодный обмен? – внезапно спросил Колди.

– Удивите меня, – слабо улыбнулась я.

– Видите ли… Нам катастрофически не хватает специалиста, подобного вам, для одного щекотливого дела… Я пытался с вами несколько раз связаться, но вы, кажется, слишком обиделись и не отвечали на наши запросы.

Я неприкрыто усмехнулась, показывая, что оценила ненавязчивую попытку выставить меня слегка истеричкой, которая мешает эмоции с работой.

– Ничего личного, у меня и без вас полно заказов, – пожала я плечами. – К тому же я предпочитаю работать с проверенными заказчиками. А тех, кто упорно пытается меня поймать, я таковыми назвать не могу, – выпустила ответную шпильку.

 

Теперь пришел черед усмехаться уже советника.

– Вы даже интереснее, чем я думал, – обнажил он в улыбке белые зубы. – Давайте так… Мы проведем внутреннее расследование, найдем виноватых, а потом свяжемся с вами, чтобы поделиться результатами. Вы же в качестве благодарности рассмотрите наш заказ и, если сочтете его приемлемым, возьметесь.

– Звучит интригующе, – одобрила я план. – Когда закончите с определением виновного, подайте объявление о сдаче в аренду старой лодки на доске центральной площади Ринэйры. И я сама вас найду. Всего хорошего.

И, слегка кивнув, намеревалась уйти вглубь леса, где ждала моя лошадь. Но меня остановили.

– Кха, кха, – прокашлялся советник и, пряча ухмылку в уголках губ, миролюбиво спросил: – А не могли бы вы расколдовать наших лошадей, уважаемая Лиса?

Я тихонько фыркнула и, пристально посмотрев на мирно спящих животных, сняла чары сна. После чего с чистой совестью и в рекордные сроки убралась подальше от барона и его советника. Договор договором, а доверять им я не собиралась. Особенно Алану Колди.

* * *

Если сначала попытки лортанцев поймать одну загадочную Лису меня веселили, то теперь это было совсем не смешно. Всего за треть дороги в мой родной монастырь Райндэн, где я намеревалась отдохнуть и подождать результатов внутреннего расследования Алана Колди, мне встретилось четыре группы в стандартном составе – два монаха и послушник. Одна из них при мне опрашивала жителей деревни у тракта на тему: видели ли они наемницу, что путешествует одна, и как она выглядела? А второй отряд так даже ко мне с этим вопросом пристал. Я, конечно, была защищена новым обликом, благодаря которому окружающие воспринимали меня как молодого парня, но то, насколько серьезно Лортан за меня взялся… беспокоило. Неуязвимых нет, ни один способ маскировки не дает полную защиту. Даже такой, как у меня.

Неудивительно, что к вечеру пятого дня при виде монахов у меня уже дергался глаз, и я закономерно опасалась, что могут сдать нервы. Возможно, лортанцы на это и рассчитывали: что я не выдержу давления и сделаю глупость, которая меня выдаст. Пока я держалась и жестко контролировала себя, но усталость и недосып делали свое дело. Потому я и решила изменить свои планы и остановиться на ночевку в городке Южный, чтобы нормально выспаться, да еще и на постели, а не под открытым небом.

Я въехала в Южный в сумерках и первым делом справилась у стражников на воротах, где можно остановиться на ночь.

– Город наш небольшой, – почесал макушку один из них. – С гостиницами негусто. Вам… – он критически осмотрел меня, оценивая платежеспособность, – подошел бы «Каравай», но там сегодня почти все заняли монахи.

Я чуть зубами не скрипнула от злости.

Опять монахи! Да когда же это закончится?! Вот уж не ожидала я, что моя скромная персона вызовет настолько большой переполох в Лортане.

– Но, может, не все еще занято, – продолжал стражник. – Вы бы подъехали…

– Обязательно попробую, – заверила его, про себя решив, что ноги моей там не будет. – А если не получится? Куда советуете податься?

– Ну… из приличных еще у нас есть «Веселая вдова». Она почти напротив «Каравая». Там точно должны быть свободные места.

Великолепно, слов нет. А подальше от этого пристанища монахов никак?!

Но, конечно же, я не могла этого сказать, да и дальнейшие расспросы показались бы странными. Ну что же… Постараюсь сделать так, чтобы никак не пересечься с монахами. Так что я расспросила дорогу, сдержанно поблагодарила и направила лошадь в нужную сторону.

Городок медленно погружался во тьму, а я думала о том… что есть смысл взять перерыв. В деньгах нужды не было, а подвергать свою жизнь опасности не хотелось. Посижу в монастыре, почитаю книжки, подтяну стихийную магию и целительство. А там… если лортанцы не оставят попыток меня найти, Лиса исчезнет, а на ее место придет Лалиса. Вот только нужно будет вести себя очень осторожно, чтобы опять не привлечь внимание. Ну, визитки мне больше не нужны, так что, думаю, справлюсь.

Я довольно-таки быстро приехала к гостиницам.

Первым на моем пути попался «Каравай» – трехэтажное каменное здание, в котором сейчас мягко светились почти все окна. Неужели монахов и правда столько?! Ох, только бы не встретиться…

Тряхнув головой, я решительно направила лошадь дальше.

«Веселая вдова» меня порадовала, так как обнаружилась на большем расстоянии от «Каравая», чем мне представлялось. На первый взгляд гостиница выглядела вполне прилично – сруб в два этажа, добротный и сделанный на совесть, окруженный средней высоты деревянным забором. Я подъехала вплотную и заглянула во внутренний двор: чистенько, травка, лавочки, чуть поодаль – навес, под которым помахивали хвостами две лошади.

Кивнув самой себе, я направилась к гостеприимно открытым воротам.

При виде меня сидевший на пороге гостиницы мальчишка встрепенулся и, подскочив, тут же предложил забрать мою лошадку под навес. Я благосклонно кивнула и, спешившись, отдала поводья мальцу. А сама направилась к входным дверям, откуда доносились слабые, но очень аппетитные запахи.

Богиня всемилостивая, а ведь я умудрилась проголодаться! До этого момента моя голова была так занята монахами, что вопрос еды отодвинулся на десятый план. Но сейчас… Я собиралась отдохнуть? Значит, так тому и быть.

Но не успела я пройти и пяти шагов, как дверь открылась и на улицу вышли двое, заставив меня на миг замереть: белая повязка на рукаве невысокого молодого парня, с нарисованным деревом, в которое ударила молния, прямо сообщала, что монахи есть и здесь.

Впрочем, я быстро взяла себя в руки и заставила двигаться.

Спокойно, Лалиса, спокойно… Не стоит привлекать внимание…

Вот только хрупкий монах, который, казалось, был полностью поглощен разговором со своим спутником, внезапно пристально посмотрел в мою сторону. Меня словно освежающей волной обдали, и я с леденящим спокойствием осознала: парень целитель. И теперь он знает мой маленький секрет.

– Роэр, лови ее! – крикнул он, указывая на меня пальцем. – Это девушка, а не парень!

Не особо задумываясь над своими действиями, я швырнула в лицо громиле, моментально рванувшему ко мне, заклинание сна, а в юного монаха – «обездвиж». Надолго плетений не хватит, недостаточно магического резерва… Но фора теперь у меня есть!

Перекинув верную сумку через плечо, я помчалась прочь, по пути сбив растерянного мальчишку-прислужника.

Бежать к воротам смысла не было – на открытой площади сложнее скрыться, к тому же монах орет во все горло, а значит, мой путь лежит в жилые кварталы. Потому я шустро перелезла через забор. Оглянувшись, увидела, как начинает дергаться лортанец – действие заклинания заканчивалось.

Легко спрыгнув на землю по ту сторону забора, я побежала вперед по узкой улочке. Затем свернула в первый же переулок, потом еще в один и еще. Звуков погони не было слышно, но я не обольщалась: монахи – народ въедливый, они весь город перевернут, чтобы меня найти.

Очередной переулок привел меня к тупику. Я задумчиво посмотрела на высокую городскую стену и призналась сама себе: не осилю. Значит, есть смысл поискать убежище. И я завертела головой, оценивая окружающие меня дома.

Райончик, куда я прибежала, фешенебельностью похвастаться не мог, но на крепкий средний класс вполне тянул: здания от двух до четырех этажей вставали по обе стороны, словно стены, но ощущения трущоб не было. Резные двери, высокие окна, застекленные, а не затянутые бычьими пузырями или забитые наглухо, на узких балкончиках виднелись горшки с растениями. В большинстве домов хотя бы в нескольких окнах горел свет, потому они отпадали сразу. Совершенно темными были только два: двухэтажный у самой стены и трехэтажный почти у выхода из переулка.

Взвесив все за и против, я поправила сползшую с плеча сумку и решительно направилась к тому дому, что ближе к выходу. Если меня найдут, из него сбежать будет проще.

Замок поддался сразу и очень вовремя – я услышала отдаленный шум. Уверена, это меня ищут. Да, сюда, вероятнее всего, доберутся не скоро. Южный хоть и маленький городок, но не в две улицы. Потому желательно, чтобы даже намеков на меня не нашли, когда сюда придут.

Я тенью скользнула в коридор дома и аккуратно закрыла за собой двери, не забыв запереть замок. Мне повезло, что в темноте я видела гораздо лучше, чем обычные люди, потому не потребовалось зажигать «светляк». Шикарный был бы маячок для монахов… А так я осторожно ступила по узкому коридору, пытаясь определить, где будет лучше всего схорониться.

Приоткрыв первую дверь, я обнаружила большую гостиную с тяжелой деревянной мебелью и решила, что мне не подходит. Слишком все просматривается, даже с улицы… Может, на втором этаже попытать счастья? Время есть, имеет смысл просчитать все варианты.

Годы работы в наемничестве научили меня собираться в нужный момент. У меня не было страха, не обуревала паника, сердце не колотилось как бешеное. Я просто методично проверяла все комнаты в доме. Он выглядел обитаемым, но людей я не нашла. Возможно, уехали по делам или в гости. Причем весь дом явно занимала одна семья, потому что никакого разделения на квартиры я не заметила.

1В монастырях существуют строгие иерархические обращения. В женском это лэйни или просто по имени (обращение к младшим), сестра (равная по возрасту, плюс-минус год-два), маяри (старшие монахини и послушницы), мэтра (преподавательница), мэтресса (настоятельница).
С этой книгой читают:
Развернуть
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»