Электронная книга

Чудесное приключение

3.64
Читать фрагмент
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Врочеку Шимуну, который сам того не ведая, указал мне Путь.


– Послушай, Родерик. А оно тебе надо? Тебе, что, женщин не хватает? Да у нас их при дворе, больше чем поганок в Сумрачном лесу! – произнес Джон, развалившись в кресле, которое стояло возле распахнутого окна.

Родерик притащил кресло в оружейную прямо из своих покоев, парень любил комфорт и не терпел, когда не было возможности куда-нибудь пристроить свою пятую точку.

Лучи проснувшегося лохматого солнца падали на бледный незагорелый лоб Джона и искрились в огненно-рыжих кудрях, добавляя в них еще больше безумного огня, которым, так славилась королевская династия Шкарры.

– Ты видно не понимаешь, Джон, – разочарованно вздохнул еще совсем молодой человек и в раздражении опустил руки.

– Да не понимаю, не понимаю! – Джон откусил приличный кусок от большого красного яблока. – Не понимаю! Поэтому объясни своему старшему брату, что мне сказать отцу, если тебя сожрет этот проклятущий дракон?

– Не думаю, чтобы отец очень расстроился. Он на меня почти внимания не обращает, у него ведь дела, – пробормотал Родерик, пытаясь оправдаться перед братом.

– Ну, конечно же, у него дела! Он как-никак все-таки король Шкарры! – разъярился Джон и запустил надкушенным яблоком в окно. Бывали времена, когда младший братец доводил Джона до белого каления. В такие минуты Джон мечтал взять топор потяжелее и снести голову какому-нибудь, особо свирепому огру, чтобы выместить злость, накопившуюся от разговора с упрямцем-Родериком.

– Не смей на меня орать! – окрысился Родерик, сжимая и разжимая кулаки.

– Я буду на тебя орать столько, сколько потребуется, чтобы до твоей пустой рыжей башки дошло, что с драконом тебе не справится, а эта дурацкая принцесса нужна здесь так же, как лишняя блоха в шерсти собаки!

– Хватит! Мне восемнадцать лет! Я взрослый! – Родерик потерял терпение. – Если тебе нравятся все эти фрейлины и женушки графов или пустышки-принцессы из окрестных королевств, я не имею ничего против. А мне нужна настоящая принцесса!

– Да кто ж тебе сказал, что эта будет лучше всех других? – искренне удивился Джон.

– Сказали. Или ты думаешь, что Шух говорит неправду? – голос Родерика сорвался на фальцет.

– Снести бы ему голову, – пробормотал Джон. Старый волшебник совсем выжил из ума, если сообщил мальчишке о несчастной красавице-принцессе, которую сторожит дракон в Сумрачном лесу. – Ну, хорошо. Давай на миг предположим, что она красива и – о чудо! Умна. А как же дракон? Ты как вижу, постоянно забываешь об этой проблеме? – Джон подошел к брату вплотную и, уперев руки в бока замер перед ним.

Родерик осторожно сглотнул. Джон был намного крупнее и сильнее его. Да что там говорить! Он был старше на десять лет и уже успел побывать в битвах, тогда как Родерику, для сохранения династии приходилось сидеть дома и махать деревянным мечом на плацу тренировочного двора.

– Ты не остановишь меня Джон, – серые глаза юного принца упрямо сверкнули. – Плевать я хотел на дракона, я – рыцарь, и я иду спасать принцессу. И ни ты, ни отец, ни вся гвардия меня не остановит.

– А как же Мия? – Джон в корне поменял доводы, решив подойти к упрямому братцу с другой стороны. – Ты о ней подумал?

– А что Мия? Что Мия? – виновато пробормотал Родерик, отводя взгляд от таких же, как у него, серых глаз Джона. – Ну, было, ну обещал. Но ведь отец все равно не разрешит. Она ведь всего лишь фрейлина матери.

– Кстати о матери…

– Я ей все объясню, – поспешно начал юный принц, втягивая голову в плечи. О том, что будет с матерью, когда она узнает о решении своего младшего и любимого сына, Родерик старался не думать.

– Когда? – перебил брата Джон. – Когда вернешься в гробу?! Да о чем это я?! В каком гробу?! Эта тварь сожрет тебя вместе с конем и доспехом, даже костей не оставит! Знаешь, что будет с матерью, если ты умрешь?

– Она королева. И есть ведь еще ты, – Родерик убеждал сам себя.

– Верно говорят в народе – «Тупого барана не переспоришь». Ну, на миг, хотя бы на миг, откажись от упрямства и РА-ЗУ-МНО объясни мне, зачем тебе спасать эту никому не нужную принцессу?

Родерик тяжело вздохнул и покачал головой. Его длинные огненно-рыжие локоны разметались по плечам. Юный принц колебался.

– Чтобы меня тоже уважали, – тихо прошептал он, открыв брату свою самую страшную и мучительную тайну.

– Что? – от невозмутимости и каменной стойкости Джона не осталось и следа.

– Что слышал, братец! Вся моя жизнь прошла под юбкой матери, – с горечью ответил Родерик и сел в кресло, в котором недавно сидел Джон. – Я все время просидел дома. Все! Пока ты был в битвах и завоевывал мечом славу, мне оставалось только гулять из зала в зал. Надоело! Не хочу! Я тоже могу! Как же ты не понимаешь? Убить дракона и спасти принцессу, это шанс! Шанс доказать в первую очередь самому себе, что я не размазня, что я не тряпка! Что звание рыцаря я получил не потому, что принц, а потому что воин! Я хочу чудесного приключения! Ты доволен моим ответом?

– Ах, ты дурачок, дурачок, – с отеческой теплотой в голосе после долгого молчания произнес Джон и покачал головой. – Теперь мне все понятно. Но послушай, ведь славу можно завоевать не только в пасти дракона. Например, турниры…

– Кто будет драться на турнире с принцем? – с горечью спросил Родерик. – Они либо совсем откажутся, либо будут играть в поддавки. Или спасти принцессу, или ничего.

– Мд-а-а-а-а, – протянул старший брат, понимая в бесплодности своих попыток убедить Родерика остаться дома.

В оружейной, где Джон застал младшего брата, когда тот выбирал себе копье, повисла гнетущая тишина. Родерик нахохлившись в кресле, смотрел в окно, где лохматые белые облака-овечки медленно и важно плыли по голубому небу. Джон, покусывая нижнюю губу, о чем-то размышлял.

– Чтоб тебя сожрали орки! Ладно! Езжай! – не выдержал старший брат.

– Правда? – глаза Родерика сверкнули счастьем и обожанием. – Я вернусь, Джон! Я обязательно вернусь, можешь не сомневаться! Вот только убью дракона и сразу же вернусь с принцессой. Меня ждет чудесное приключение!

– Так, – Джон даже не слушал поспешные обещания младшего брата. – До Сумрачного леса неделя пути. Плюс там дня два. Плюс назад неделя. Вполне. Я в состоянии прикрывать тебя от взора нашей мамочки в течение месяца. Придумаю чего-нибудь. Месяц, Родерик и не больше.

– Хорошо, хорошо! – поспешил успокоить Родерик Джона, молясь всем богам, чтобы брат не передумал. – Ровно через месяц жди меня обратно с принцессой.

– Деньги взял?

– Ну… – замялся принц.

– Так взял или нет?

– Взял.

– Сколько?

– Сотню золотом.

– Вполне, – Джон тряхнул своей рыжей головой. – Должно хватить. Видно, подчистил сундук казначея? Ладно, ладно. Только вот не таскай все деньги в одном кошельке. Народ ушлый пошел.

– Да кто же рискнет напасть на принца? – искренне удивился Родерик.

– Ох, ну ты как только что родившийся котенок! – Джон с досады даже всплеснул руками. – Да если узнают, что принц уехал из замка и один шляется по стране, то народец начнет говорить. Слухи пойдут, тогда уж отец с матерью все точно узнают.

Джон благоразумно опустил тот факт, что одинокий и несмышленый принц – отличная приманка для разного рода аферистов и бродяг, которые с удовольствием захотят получить выкуп за наследника престола. Пусть не прямого, но наследника. А что уж говорить о шпионах из других королевств!

– Но как же я тогда поеду? – Родерик сразу стал выглядеть беспомощным пятилетним мальчишкой, которого так хорошо помнил Джон. – Ведь на моих доспехах герб.

– Очень просто, – Джон наклонился к уху брата и произнес заговорщицким шепотом:

– Ты просто их не возьмешь.

– Не, я без доспехов не смогу! – запротестовал Родерик.

– Мы подберем тебе другой доспех, попроще, и не такой заметный, как твой, – успокоил брата Джон, хотя его грызло искушение вообще никуда не пускать Родерика, а сообщить обо всем матери, или того лучше – отцу. Уж они-то не отпустят упрямого братца дальше крепостного рва. Но рассказать о безумном желании Родерика означало рассориться с ним на долгое время. Такой свиньи любимый братишка ему не простит. А если и простит, то очень не скоро.

– Кстати, – Джон отстегнул свой Громогрыз – меч, который подарил ему отец после победы в битве над орками. – Вот, возьми. Может, он тебе поможет в бою с драконом. Как-никак, лучше твоей железяки.

– Ух, ты! – восхищенно выдохнул Родерик, беря меч обеими руками. Он давно бросал на него косые взгляды, но молчал, понимая, что брат получил его вполне заслуженно. – Спасибо, Джон. С Громогрызом я точно спасу принцессу и вернусь с ней домой.

– Да плевать мне на твою принцессу! Их на свете пруд пруди, а меч один. Ты с мечом вернись, – добродушно буркнул Джон. – Не вернешься, я с тебя шкуру спущу.

«Интересно, как он с меня спустит шкуру, если я попаду на зуб дракону?» – подумал Родерик, но чтобы не злить Джона, промолчал.

* * *

– Чего изволите, ваша милость?

Родерику не понравилось улыбающееся лицо трактирщика. Было в этой улыбке что-то фальшивое. А засаленная рубаха, грязная всклоченная борода и отсутствие передних зубов не добавляли владельцу трактира ни капли обаяния. Такой рожей только непослушных детишек пугать. Да и сам трактир не располагал к доверию. Он находился в деревушке Улей, до нее без всяких приключений Родерик добрался на шестой день пути. Деревушка как деревушка. Два десятка покосившихся домиков вдоль дороги и неопрятный трактир в центре деревни. Кроме Родерика, трактирщика и пьянчуги, храпящего на соседнем столе, в трактире не было ни души. Рыцарь ни на миг не сомневался, что кухня сего заведения отпугнет не только любого местного жителя, но и неразборчивого орка.

 

– А что есть? – осторожно спросил Родерик.

– Нуууу, – протянул трактирщик, обдав Родерика зловонием изо рта. – Рекомендую вашей милости молодую телятину и вино.

– Неси, – произнес Родерик, задерживая дыхание, и втайне желая, чтобы проклятый трактирщик почаще чистил зубы. – И позаботься о моем коне.

– Не извольте сомневаться, милорд рыцарь, – поспешил заверить Родерика в своей расторопности владелец трактира. – Все сделаю в лучшем виде.

Трактирщик немного поколебался, а затем все же решился задать Родерику вопрос:

– Каким ветром занесло вас в нашу деревеньку, позвольте узнать?

– Принцессу еду спасать, – небрежно буркнул Родерик.

– Ай, яй, яй, – поцокал трактирщик. – Вы герой, милорд. Настоящий герой. А какую, позвольте узнать принцессу?

– Какую? – Родерик нахмурился. – Их что, по-твоему, сотни? Я про принцессу, которую держит у себя дракон Сумрачного леса.

– Ай, да что вы говорите?! – трактирщик покачал головой. – А не боитесь дракона?

– А чего его бояться? Я их больше сотни убил, – соврал рыцарь.

– О-о-о, – с уважением произнес трактирщик. – Простите, милорд, но по вам и не скажешь. Вы так молоды.

– Мы будем беседовать или ты меня, наконец, накормишь? – разозлился Родерик. Трактирщик ударил по его самому больному месту – возрасту.

– Уже несу, милорд!

Трактирщик исчез, а Родерик, все еще хмурясь, стал наблюдать за пьяным, разлегшимся через два стола от него. Пьяный вдохновенно храпел, испуская из тарелки с мясом, куда нырнула его голова, оглушительные трели храпа. Родерик даже немного позавидовал этому человеку. Лежишь, храпишь. И не надо думать ни о каких принцессах, драконах и попытках доказать двору, что Родерик не только королевский сынок, но еще и настоящий рыцарь. Весь путь, который молодой человек проделал из дворца до Улья, от которого до центра Сумрачного леса оставался всего лишь день пути, прошел на удивление скучно и тривиально. Никаких разбойников, опасностей и тому подобной романтической дребедени, о которой Родерик слышал в сказках далекого детства. Чудесное приключение что-то не очень получалось. И основным впечатлением, вынесенным Родериком от поездки, была СКУКОТА.

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?
С этой книгой читают:
Дождь
Алексей Пехов
$0,79
Страж
Алексей Пехов
$2,36
Вьюга теней
Алексей Пехов
$2,36
Особый почтовый
Алексей Пехов
$1,72
Крадущийся в тени
Алексей Пехов
$2,36
Жнецы ветра
Алексей Пехов
$2,36
Развернуть
Нужна помощь
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»