Терион. Сага о чести и долгеТекст

Читать 110 стр. бесплатно
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Протолкавшись сквозь толпу, Глэйд подошёл к стойке и жестом подозвал к себе свободного клерка.

– Слушаю вас, – сказал тот на пангале, подходя к северянину. – Изволите комнату?

– А они есть? – спросил эррендиец. – А то, как я погляжу, народу тут предостаточно.

– Есть ещё несколько свободных, – отозвался эльдеронец. – Правда, не из самых лучших, но, в принципе, у нас нет плохих комнат.

– Нормально, – кивнул Глэйд, доставая из кармана камзола визиграфию. – Скажите, любезный – вы не видели здесь вот этого человека?

Клерк вгляделся в визиграфию, потом перевёл взгляд на Глэйда. Всмотрелся в брошь, фиксирующую плащ.

– Гм… – он на мгновенье задумался. – Это не причинит некий ущерб нашему почтенному заведению?

– Этот мерзавец – всего лишь мелкий мошенник, совершивший некое преступное действие по отношению к одному достойному вельможе, – сказал Глэйд, убирая визиграфию обратно во внутренний карман камзола. – Я всего лишь хочу вернуть истинному владельцу то, что принадлежит ему по праву… и заодно вора. Так что, полагаю, особого вреда я вашему заведению не причиню.

– Ну, слову Ардус Валор можно верить, – проговорил клерк. – Хорошо… Третий этаж, комната триста двадцать два.

– Спасибо, любезный, – кивнул Глэйд и повернулся к стойке спиной, чтобы уйти.

– Вы бы поторопились, – услышал он за спиной. – Не вы первый, кто интересуется этим парнем.

Эррендиец обернулся и с минуту молча глядел на клерка спокойным взглядом. Потом как-то странно усмехнулся.

– Понятно… Ну, на месте будет видно.

И, не сказав более ни слова, направился к ведущей на верхние этажи широкой лестнице.

Если чутьё его не подводило, сейчас Шадена Дживва уже могли вязать. Вот только кто и зачем? Этого Глэйд пока понять не мог. Но некое подспудное чутьё говорило северянину, что что-то здесь не так. Но вот что именно не так – Глэйд не мог сказать. Пока, во всяком случае.

Поднявшись на третий этаж, эррендиец оказался в просторном полукруглом холле, пол которого был устлан всё тем же синтетическим ковром, который сейчас усердно чистил работник постоялого двора, используя для этого рэндский бытовой пылесборник. Мимо Глэйда быстро прошли двое мужчин в традиционных одеяниях треллусских храмовников, но более никого ему на глаза не попалось.

Хмыкнув, ассасин быстро оглядел двери номеров. Установив систему их расположения, он уверенно направился направо, переходя в боевой режим.

Комната под номером «322» обнаружилась за первым же поворотом коридора. И то, что её дверь была плотно закрыта, ровным счётом ничего не значило. Та, кто охотилась за ханарийцем по неизвестной Глэйду причине, могла уже находиться внутри номера. В таком случае, задача северянина несколько усложнялась. Схватка с конкуренткой в его планы совсем не входила. Но и просто так сдать ей Дживва он, как ассасин Братства Ардус Валор, не мог.

Подойдя к деревянной двери, Глэйд быстро огляделся по сторонам, после чего приложил ухо к дверным панелям. Некий слабый звук, донёсшийся из-за двери, вызвал лёгкую улыбку на лице северянина. Значит, в этой гонке он всё-таки пересёк линию финиша вторым. Ладно, это дело поправимое.

Он осторожно тронул дверную ручку. Заперто, что вполне естественно. Глэйд, разумеется, мог без проблем высадить дверь, однако, во-первых, это было бы глупо, так как неизвестно, что происходит внутри номера и сколько там человек присутствует, а во-вторых, он обещал клерку, что не станет без надобности чинить ущерб постоялому двору. Можно влезть в окно, но для этого придётся сделать солидный крюк по коридору и потом ещё такой же – по проходящему вдоль внешней стены здания парапету. А это, как ни крути, солидная потеря времени. Значит, надо пробовать открыть дверь. Одно дело, если она просто заперта – даже наличие ключа в замочной скважине для Глэйда не представляло серьёзную проблему, хотя в этом случае отпирание заняло бы лишних секунд двадцать-тридцать. И совсем другое – если она заблокирована изнутри чем-нибудь. Например, стулом. Тогда придётся её просто вышибать.

Эррендиец вынул из кармана набор отмычек, перебрал их и, выбрав подходящую, аккуратно ввёл её в замочную скважину. Довольно хмыкнул – дверь была заперта, но ключ в замок вставить не догадались. Что ж, это несколько упрощало задачу ассасина.

Отмычка совершила несколько точных выверенных движений, после чего Глэйд так же осторожно вынул её из замочной скважины и убрал набор обратно в карман. Медленно повернул дверную ручку и чуть приотворил дверь, одним глазом заглядывая в комнату.

Шаден Дживв был там. И не один. Собеседницу ханарийца северянин не видел, так как дверь была недостаточно открыта, но вот голос её был слышен. Говорила незнакомка на пангале, и в голосе её явно слышались сердитые нотки. Дживв что-то пытался ей отвечать, но ему не очень это удавалось, так как незнакомка постоянно его перебивала.

Пора, решил про себя Глэйд. В конце концов, он сюда не за тем явился, чтобы подслушивать разговор ханарийского пройдохи и своей конкурентки.

– Я, конечно, извиняюсь, что являюсь сюда без приглашения, – проговорил Глэйд на пангале, резко распахивая дверь и входя в комнату, закрывая дверь пинком ноги, – но этот мерзавец является моим призом. Так что прошу оставить ваши намерения при себе, госпожа.

Незнакомка резко обернулась и Глэйд остановился, будто с ходу налетел на кирпичную стену. И дело было совсем не в том, что незнакомка оказалась довольно красивой молодой женщиной лет примерно тридцати, одетой в нечто действительно похожее на форму лучника иллийской гвардии. Направленное на эррендийца дуло аффинорского автоматического пистолета – довольно серьёзное препятствие, вы так не считаете? А ловить или отбивать мечом пули Глэйд не умел.

Ростом почти на голову ниже Глэйда, с правильными чертами лица и хорошей фигурой, незнакомка была и вправду одета в нечто наподобие формы иллийского гвардейского лучника, но без ранговых нашивок. Длинные светлые волосы были расчёсаны на пробор и ниспадали на плечи эдаким струящимся водопадом. Чертами лица незнакомка походила на уроженку Иллии, хотя тут Глэйд мог и ошибаться – иллийцы, салиарцы и тронгийцы были схожи между собой цветом кожи, поэтому он не мог с уверенностью утверждать, что незнакомка была родом из Иллии. Карие глаза внимательно смотрели на эррендийца, правая рука уверенно держала пистолет, чей ствол был направлен северянину прямёхонько в переносицу. Из-за спины незнакомки торчала длинная рукоять иллийского меча – хайндэра, который более подошёл бы солдату иллийской королевской гвардии, чем женщине. Однако Глэйд мог бы поклясться арвеном Велем, что мечом незнакомка владеет мастерски – чутьё на подобные вещи его практически никогда не подводило. Лук и колчан со стрелами торчали из-за левого плеча, более никакого оружия Глэйд не заметил. Ну, если не считать таковым тяжёлый боевой нож иллийской морской пехоты, но подобные «ковырялки» северянин не очень-то и признавал.

– А какое у тебя дело к этому придурку? – проговорила незнакомка всё на том же пангале. Голос у неё оказался довольно приятным и мелодичным. – Судя по твоей внешности, ты из Ардус Валор. Неужто Братство интересуют такие типы?

– Такие типы интересуют одного очень сердитого корвисского герцога, – произнеся эти слова, эррендиец посмотрел на Дживва. Тот, похоже, понял, кто послал по его душу ассасина Братства, и как-то сразу сник. Определённо, придурком ханариец не был, ибо сразу же сопоставил свои возможности с возможностями Глэйда. Сравнение явно выходило не в его пользу. – По двум причинам, которые тебя не касаются.

– О, мы уже перешли на «ты»? – насмешливо произнесла незнакомка.

– Не я первый тыкать начал, вообще-то.

Глэйд равнодушно скользнул взглядом куда-то мимо правого плеча женщины, и та на секунду отвлеклась. На секунду – но этого вполне хватило северянину для того, чтобы движением, схожем с тем, которым мерканская плюющаяся кобра хватает добычу, вырвать пистолет из руки незнакомки.

– Ой! – только и успела вскрикнуть она.

– Ой, – подтвердил эррендиец, наведя чёрный воронёный ствол на собеседницу. – Интересная вещица, кстати. Аффинорская. Откуда она у вас?

– Может, я убила техномага и забрала его оружие? – прищурилась незнакомка, однако в её голосе явственно ощущалась злость.

– Может. В конце концов, вам виднее. Только вот я что-то сомневаюсь в этом.

Глэйд слегка усмехнулся и, щёлкнув предохранителем, протянул пистолет его владелице. Та недоверчиво поглядела на эррендийца, явно опасаясь какого-то подвоха. Однако Глэйд не собирался устраивать драку из-за какого-то ханарийского мошенника, тем более, с красивой женщиной, пусть и вооружённой.

– Собственно, вы можете забрать свой пистолет, госпожа, – проговорил северянин.– Мне он не нужен. В отличие от этого пройдохи.

Глэйд кивнул в сторону Дживва, который, казалось, прилагал все усилия сделаться размером меньше, чем муха. Но это у него почему-то довольно плохо получалось. В смысле – не получалось совсем.

– Такое оружие слишком ценно, чтобы вот так просто его потерять. – Глэйд усмехнулся уже в открытую. – Уж простите меня за мои действия, но я очень не люблю, когда мне в лицо тычут огнестрелом.

– Этого мало кто любит. – Пистолет исчез в притороченной к поясному ремню кожаной кобуре, после чего карие глаза воззрились на ассасина с неприкрытой настороженностью. – И зачем он тебе сдался, этот идиот? Кого-то обчистил из корвисских вельмож?

Глэйд задумчиво пожевал губами. Похоже было, что его интерес к Дживву был сопоставим с проявляемым к нему интересом со стороны незнакомки. Если так, то тогда выходило, что возможность договориться с незнакомкой выглядела не такой уж и нереальной.

– Типа того, – отозвался эррендиец. – А твой интерес к нему из какой сферы?

– Скажем так – ситуация схожа с твоей, – последовал ответ. – Однако никак не думала, что Ардус Валор может выслеживать простого вора и прелюбодея.

 

– Мой наниматель прекрасно осведомлён о репутации Братства, отсюда и такой расклад в колоде, – пожал плечами Глэйд. – А тебя с какой стороны интересует этот тип?

– А тебе это обязательно знать? – прищурилась незнакомка.

– Да, собственно… Хотя, в общем-то, дело тут в том, что этого болвана нам как-то придётся делить.

– Делить? – незнакомка оглядела Дживва с головы до пят, отчего ханариец съёжился и попытался слиться с кроватью, на которой в данный момент сидел. – Ну-у… Даже не знаю. Оно того стоит?

– Так. – Глэйд скорчил недовольную гримасу. – Пожалуй, будет лучше, если я проясню ситуацию… э-э… Кстати – а с кем я имею честь беседовать?

– Моё имя – Кира Ходдрен, я – подданная Королевства Иллия.

– Не очень-то иллийское имя, – заметил Глэйд. – Или я что-то упускаю из виду?

– Как знать… Я родилась в Северной Иллии, в провинции Акк, если тебе это о чём-нибудь говорит.

– Акк. Понятно. – Разумеется, то, что Глэйд являлся ассасином Ардус Валор, вовсе не означало, что весь интерес северянина фокусируется на схватках и оружии. Схола Ассасинарон, что была построена Братством в суровых заснеженных горах Кальдвег, в Северной Эррендии, на самом северном полярном круге, являлась самой настоящей военной академией, правда, академией весьма закрытого и своеобразного характера. Так что историю своего родного мира Глэйд знал довольно неплохо. Провинция Акк в Северной Иллии была населена выходцами из Эльдерона, что бежали в южное королевство около восьмисот лет назад во время так называемых Тёмных Войн Крига Бальдрона, спасаясь от ужасов боевых действий. Понятное дело, что за прошедшие века беженцы смешались с местным населением, отсюда и вполне иллийские черты лица Киры Ходдрен. Но вот имя и фамилия у неё остались от предков-эльдеронцев.

– А ты, как я погляжу – северянин? – Кира с интересом оглядела эррендийца. – Кто из трёх?

– Глэйд из Риза, сын Аландара и Дайланы из Риза, – представился северянин на эррендийский манер. – Ассасин Братства Ардус Валор, как ты уже успела заметить.

– Да, это очень бросается в глаза! – хмыкнула иллийка. – Особенно твоя брошь с эмблемой Братства!

Глэйд в ответ на эти слова Ходдрен лишь неопределённо повёл плечами.

– И кто же твой наниматель, Глэйд из Риза? Может, прояснишь ситуацию? Вдруг это поможет разрешить возникшую проблему?

– Проблему? – Глэйд почесал мочку левого уха. – Ну, если ты так видишь ситуацию… Ладно. Мой наниматель – герцог корвисского города Мальдарона Маландо Деказ, которому этот придурок имел…

– Как ты сказал? – карие глаза Киры внезапно сузились и приобрели оттенок расплавленного металла. – Маландо Деказ?

– Что, знакомое имя?

Йорд, неужто герцог всё-таки решил подстраховаться и отправил по следам Дживва ещё одного охотника? Но если так, то выбор Деказа был, по меньшей мере, странным. Допустим, он не доверял ассасину Братства – но зачем тогда посылать за Дживвом какую-то девчонку? Или Глэйд чего-то не понимал во всём этом?

Холодные серо-стальные глаза ассасина сузились, повторяя движение глаз иллийки. Что-то здесь было не так. Определённо не так. Не тот человек был Маландо Деказ, чтобы так поступить. Уж что-что, а здесь Глэйд не мог ошибаться. Следовательно, в этом деле было что-то, что на данный момент находилось за пределами его понимания. И это «что-то» нужно было как можно скорее прояснить. Во избежание неприятностей определённого рода. Не то чтобы северянин намеревался использовать силу, но Кира Ходдрен, при определённом стечении обстоятельств, вполне могла никогда больше не увидеть зелёные холмы и плодородные поля Северной Иллии.

Глава 3.

– Я не работаю на герцога Деказа, если ты на это намекаешь, – с некоторой неохотой произнесла Кира. – Но наслышана о том, что некий ханарийский пройдоха наставил ему рога и вдобавок прихватил кое-что из герцогской сокровищницы…

– И этого с лихвой хватит, чтобы компенсировать вам все неудобства, которые я вам причинил! – вклинился Дживв, заискивающе глядя на эррендийца и иллийку. – Почему бы вам просто не сделать вид, что вы меня не смогли найти?

– Ханариец – ты с какого дерева вниз головой долбанулся? – с удивлением воззрился на него Глэйд. – Ты где видел ассасина Братства, берущего деньги за то, чтобы не трогать какую-то вошь? Не иначе, тебе это привиделось во сне!

– Но я же никого не убил! – заныл Дживв. – Подумаешь, всего-то делов – переспал с молодой герцогиней и чуток позаимствовал из казны Деказа! Да там столько денег, что ему то, что я взял, как на раз-два! А герцогиня сама…

– Меня не интересуют пикантные подробности твоих похождений, Дживв. Ты совершил преступление – меня наняли, чтобы изловить тебя и представить пред судом герцога…

– Какой суд? – несколько истерично всхлипнул Дживв. – Деказ же меня просто повесит или расстреляет!

– И поделом. – Глэйд перевёл взгляд на Киру, которая с интересом прислушивалась к их диалогу. – Вот понять бы ещё, что за интерес к тебе у этой дамы…

– Есть немного! – усмехнулась иллийка. – Тебе доводилось слышать что-нибудь о Протекторах, Глэйд из Риза?

– Просто Глэйд. – Северянин слегка поморщился. – О ком, прости?

– Протекторы.

– Здравствуй, дерево – я лесоруб! – Глэйд досадливо скривился. – И почему подобное очень часто приключается, когда совсем о нём не думаешь?

– Следовательно, о Протекторах ты слышал, – утвердительно произнесла Кира. – Я – одна из них.

На всём пространстве Эрелена и Нарга, а также островных империй обеих океанов, нашлось бы едва с пару тысяч человек и орков, которые хоть что-нибудь слышали о Протекторах. Однако в Схола Ассасинарон эту тему затрагивали в рамках всё того же курса истории. Созданный около четверти тысячелетия назад неким Арианом Ярро, уроженцем Меркониса, Протекторум являлся весьма закрытой надгосударственной структурой, отслеживающей попытки недобросовестных лиц – назовём их так – заполучить древние технологии, которым повезло пережить Великую Катастрофу. Организация была весьма скрытной и о её существовании большинство терионцев даже и не подозревало. Но Протекторы вот уже на протяжении двух с половиной сотен лет вполне успешно действовали, предотвращая попадание древних технологий в нечестивые руки, хотя об этом мало кто знал.

– И чем же Протекторум заинтересовал этот идиот? – спросил Глэйд. – Он что, нашёл какую-нибудь древнюю машинерию, которая может ввергнуть мир в хаос?

– Почти. – Кира оставалась абсолютно серьёзной. – Он украл у герцога Деказа одну вещь, об истинном предназначении которой он даже и не догадывается.

– А? – Дживв оторопело уставился на иллийку.

– Пасть закрой! – беззлобно бросил Глэйд, для пущей убедительности трогая висящие за спиной ножны с хьялтаром. – Я так полагаю, что и герцог ничего такого не подозревал?

– В проницательности тебе не откажешь, – усмехнулась Кира. – Маландо Деказ известен в своём кругу как большой ценитель старинных предметов искусства. Взять хотя бы статую Грюйга Лехаланкского! После Третьей войны между Лехаланком и Джобалимом считалось, что статуя этого знаменитого правителя южнонаргского королевства была либо уничтожена джобалимцами во время взятия Инчапо, либо вывезена ими за пределы Лехаланка и спрятана в одной из сокровищниц джобалимской правящей династии. На самом же деле статуя была действительно вывезена из осаждённого города, но самими лехаланкцами, дабы не быть утерянной и поруганной агрессорами, но корабль, который её вёз на юг страны, попал в шторм и затонул где-то в районе островов Мадаруни. Спустя полвека после этого охотники за сокровищами нашли затонувший пароход и сумели вытащить статую из-под воды, после чего она оказалась в Треллусе. Об этом затем, по прошествии времени, стало известно герцогу Деказу…

– Всё это, безусловно, очень интересно и познавательно с точки зрения историка или археолога, но ведь дело не в статуе, я правильно понимаю? – перебил Киру северянин. – Ничего такого у этого парня с собой нет. Или он сдал её в багажное отделение на автовокзале?

– Дело тут в другом. – Кира быстро пересекла комнату и, остановившись подле раскрытой дорожной сумки Дживва, что валялась на кровати рядом с ханарийцем, сунула внутрь неё левую руку и достала какой-то небольшой предмет. – Дело вот в чём.

– В этом? – Глэйд скептически воззрился на то, что иллийка держала в руке. Небольшая, высотой в два фрайма и длиной фраймов семь, статуэтка наргского тигра, явно изготовленная из платины. На взгляд эррендийца, ценность она могла представлять немалую, но разве Протекторум начал интересоваться предметами роскоши? Определённо, здесь было что-то ещё, и об этом настойчиво сигнализировал внутренний голос Глэйда.

– Ну, не совсем, конечно, в этом, но… – Кира задумчиво поглядела на северянина. – Впрочем, тебе это не должно быть интересно…

– С чего ты это взяла? – спокойно спросил Глэйд. – Этот поганец стоит пять тысяч золотых кридов – приличная сумма, чтобы вот так просто ею пренебречь. К тому же, он – преступник, обчистивший казну Мальдарона. Посему всё то, что находится при нём, является принадлежащим по праву герцогу Деказу. Он и нанял меня именно для этого – изловить Дживва и вернуть похищенное.

– Но ЭТУ вещь я не могу тебе отдать, уж извини! – нахмурилась Кира. – Она… она может принести зло… в недобрых руках…

– Фигурка, изображающая наргского тигра? – Глэйд немного недоумённо покосился на статуэтку. – Это как? Что она может сделать? Ожить и укусить кого-то за нос?

– На самом деле, сама фигурка не имеет никакого отношения к тому, что…

Кира замолчала и прикусила губу, в раздумье глядя на эррендийца, словно решая, стоит ли ему говорить о её истинных мотивах. С одной стороны, совершенно посторонний человек, не имеющий ни малейшего представления о том, чем на самом деле является статуэтка наргского тигра, но с другой – ассасин Братства Ардус Валор, а это уже что-то да значило. Кире было прекрасно известно, что даже элитные солдаты Гиштанской Империи – императорские гвардейцы, предпочитали не трогать без нужды воинов Братства, которые, в большинстве своём, были выходцами трёх северных королевств. А уж найти на всём пространстве Териона кого-нибудь, кто не имел никакого представления о том, как умеют биться северяне, и вовсе было невозможно. Иллия никогда за всю историю своего существования не сталкивалась с армиями Северного Союза, однако жители королевства хорошо знали историю Эрелена и помнили, какой шорох наводили эррендийцы, дарханцы и менорийцы на весь Западный Эрелен и равнины восточной части континента. Ни одно из претендовавших на роль мирового лидера государств так и не смогло утвердить свою власть над северными королевствами, равно как и создать более-менее солидную империю. Гиштанцы в своё время получили как следует на Великих Равнинах, корвиссцы едва не поплатились собственной столицей – Арвастом, когда сто сорок пять лет назад тогдашний король Корвиса Мервальд I Бесстрашный попытался превратить свое государство в империю.

– Так к чему же она не имеет отношения? – с едва заметной иронией в голосе поинтересовался Глэйд.

– К твоему делу, – ответила Кира. – Тебя интересует Дживв? Бери его и тащи в Мальдарон. Но без статуэтки.

– Вообще-то, тигр этот собственность Деказа, но, полагаю, что этот вопрос можно решить. Но сначала я бы хотел узнать, из-за чего всё-таки сыр-бор.

Кира в нерешительности переступила с ноги на ногу.

– Что ты знаешь о древних технологиях, о тех, что были в ходу на Терионе до Катастрофы? – наконец, спросила она.

Какое-то время Глэйд молча смотрел на иллийку, потом понимающе усмехнулся.

– Что внутри этого тигра? – прямо спросил он.

– Значит, знаешь. Доводилось видеть?

– Доводилось.

– Что именно?

– Это что – допрос? – нахмурился ассасин.

– Должна же я знать хоть что-то о тебе, чтобы доверить тебе информацию подобного рода.

– Хм… Имя Эрнульфа Тройссона тебе о чём-нибудь говорит?

– Эрнульф Тройссон? – карие глаза Киры расширились от удивления. – Говорит ли это имя мне о чём-нибудь? Северянин – да ты, должно быть, шутишь! Это ведь самый, пожалуй, известный тронгхольмский пират за последние сто лет, едва не захвативший северные острова Иримора! – Ходдрен как-то странно поглядела на Глэйда. – Ходили слухи, что он отчего-то ударился в бега и нашёл свою смерть в ядовитых отравленных пустошах Ничьих Земель Нарга. И произошло это точно после битвы в Дальтриманском заливе…

– Битва? – фыркнул с явным презрением в голосе эррендиец. – Разве можно назвать битвой то, что там происходило? Эти ублюдки, отродье Саарга, только с беззащитными горожанами и селянами умеют воевать, а когда дело доходит до стычки с регулярными войсками – трусливо бегут, поджав свои куцые хвосты! В Дальтриманском заливе их просто-напросто вырезали, до последнего пирата. Пленных наши не брали – резня в Ханнике тому причиной. Однако мерзавец Тройссон тогда ускользнул…

 

– И тебя пустили по его следам? – догадалась иллийка.

– Выбор пал на меня. Не спрашивай – почему. Тройссон после резни в Ханнике понял, что его за это в живых не оставят. Он в панике бросил всё на Тронгхольме и пустился в бега. Знал, что он уже не жилец, но пытался обмануть Свельда.

– И ты его выследил?

– Это было нелегко. Мерзавец очень старался замести следы. С Тронгхольма он рванул на рейдере в Мерконис, его высадили где-то неподалёку от Касса – место там глухое, малолюдное, так, пара рыбацких деревушек. Рейдер тот потом наши морячки засекли в океане, ну и того… проделали пару-другую дырок ниже ватерлинии. Я на тот момент высаживался из вагона скорого поезда на станции Вермали и мне ещё предстояло добраться до Касса. Ну, а потом уже началась гонка. Сукин сын меня здорово измотал, но я всё-таки его достал.

– Так ты и вправду был в Ничьих Землях Нарга?

– Был.

– Но… как ты выжил?

– На самом деле, всё не так страшно, как представляется. Прошло уже много лет с момента Катастрофы и на окраине Ничьих Земель уровень радиации достаточно упал…

– Как ты сказал? – прищурила глаза Кира.

– Уровень радиации. – Видя реакцию иллийки, Глэйд усмехнулся. – Не глядите свысока на бедного ассасина, госпожа. Моя когда-то жить город и даже ходить школа!

– Да в какой школе учат древним терминам?!

– Схола Ассасинарон. Но мы отвлекаемся от темы, Кира. – Глэйд кивнул на Дживва. – Что делать будем с этим дураком? Тебе нужен он или твой артефакт?

– Да мне этот ушлёпок и даром не нужен! – усмехнулась иллийка. – Забирай его, северянин – он твой!

– А что внутри тигра, скажешь? Или это очень большой секрет и знать его положено только техномагу или техножрецу Ордена Золотого Солнца?

– Ну, в определённых обстоятельствах…

Договорить Кира не успела. Что-то продолговатое и крутящееся вокруг собственной оси влетело в комнату через закрытое окно, при этом раздался звон разбитого стекла. Упав на пол, это «что-то» принялось очень быстро вращаться вокруг своей оси, издавая при этом противный дребезжащий звук.

– А…

Это было всё, что успела произнести Кира. В следующее мгновение Глэйд просто сбил её с ног и накрыл собой. И вовремя.

В комнате прогремел взрыв. Во все стороны с воем и визгом разлетелись какие-то мелкие предметы, нашпиговывая собой всё, что попадалось им на пути. Разумеется, Шаден Дживв среагировать должным образом не смог, чего, впрочем, от него никто и не ожидал. Добрая дюжина острых, как бритва, металлических игл пробила сердце, лёгкие и голову ханарийца, подарив мошеннику довольно лёгкую и быструю смерть.

– Свельд! – Глэйд, как ни в чём ни бывало, подхватился на ноги и метнулся к разбитому окну, на ходу выхватывая их ножен хьялтар.

То, что комната, в которой ещё минуту назад на кровати сидел ханарийский мошенник, располагалась на третьем этаже, не являлось для Глэйда сколь-нибудь серьёзным препятствием. Ловко перемахнув через небольшой парапет по ту сторону подоконника, эррендиец, крутанув в воздухе сальто, приземлился на базалитовые плиты и огляделся. Как раз в эту минуту со стоянки раздался звук заработавшего мотора двухколёсника. Правильно, подумал ассасин. Самое время уносить ноги. Только вот он не собирался дать неизвестному преспокойно свалить отсюда. Ибо кидать в окна всякие взрывающиеся штучки было признаком дурного тона.

Поудобнее перехватив рукоять хьялтара, Глэйд припустил вперёд, направляясь наперерез неизвестному. Тот уже, судя по звуку, раскочегарил свой двухколёсник и тронулся с места. Ещё минута – и он выедет на дорогу и тогда догнать его будет очень проблематично… если не сказать больше. Невысокий забор для северянина препятствием не являлся, поэтому он походя перемахнул через него как раз в тот момент, когда мимо проезжал двухколёсник весьма известной рэндской марки.

Наверное, сидящий в седле двухколёсника очень удивился, увидев прямо на своём пути рослого незнакомца с мечом в руке. Наверное. Об этом Глэйд так и не узнал, так как именно в этот момент лезвие хьялтара плашмя обрушилось на водителя двухколёсника, вышибая того с сиденья. Двухколёсник, проехав по инерции ещё несколько метров, завилял из стороны в сторону и, потеряв управление, врезался в массивное колесо одного из магистральных тягачей, припаркованного на стоянке подле постоялого двора.

Однако надо отдать должное неизвестному убийце – он оказался далеко не таким простым, как могло показаться на первый взгляд. Его ничуть не смутил неожиданно возникший на его пути северянин. Криво ухмыльнувшись, убийца вытащил откуда-то из-под куртки короткоствольный револьвер.

– Что, северная гнида – ловок оказался? – произнёс он с едва уловимым гиштанским акцентом. – Посмотрим, умеешь ли ты пули своей ржавой палкой отбивать!

Глэйд ничего не ответил на эти слова. Он никогда ранее не вступал в пререкания и дискуссии с теми, кто пытался проделать в нём некоторое количество совершенно ненужных ему отверстий, так что он лишь слегка напружинился, готовясь к прыжку. Но прыгать эррендийцу не пришлось. Что, может, было как раз хорошо в свете того, что у него в правом плече торчали две острые металлические иголки, вылетевшие при взрыве кластерной гранаты. Кстати, интересно, откуда этот тип раздобыл эту весьма редкую вещицу. Такие вещи не продавались ни в одной из оружейных лавок.

Что-то просвистело в воздухе и ударило убийцу точно в правое плечо, отчего он вскрикнул от неожиданности и боли и вполне ожидаемо выронил револьвер. Длинная тонкая стрела с бронебойным наконечником (и зачем, спрашивается, надо было использовать именно такую?) пробила правое плечо убийцы насквозь. Вне всякого сомнения, Кира Ходдрен весьма неплохо стреляла из своего лука, к вящему неудовольствию убийцы.

– Далеко собрался? – Глэйд скользнул к убийце и приставил лезвие хьялтара к его горлу. – Билет купить?

– Да пошёл бы ты..! – окрысился тот.

– Невежливо. – Удар левой ногой по правой лодыжке заставил убийцу припасть на колено. – Когда тебе задают вопрос – на него надо отвечать.

– Сейчас здесь будут местные стражи закона! – процедил сквозь зубы гиштанец. – Как ты им это всё объяснишь?!

– А мне нечего объяснять, – пожал плечами Глэйд. Поморщился от боли в пробитом плече. – Я, если ты уже забыл, являюсь пострадавшей стороной, так что ко мне никаких претензий со стороны местной жандармерии быть не должно. А вот к тебе – к тебе вопросов будет немало. Я в этом уверен.

Словно в подтверждение слов эррендийца, где-то вдалеке раздались сирены мобилей жандармерии.

– Глэйд! – услышал северянин голос Ходдрен. – Надо уходить!

Глэйд в ответ лишь махнул рукой – дескать, не спеши.

– Скоро здесь действительно будут местные законники, – произнёс эррендиец. – Ясное дело, что тогда уже нам не удастся пообщаться. Поэтому спрашиваю один раз. – Лезвие хьялтара слегка надавило на горло гиштанца, отчего на шее последнего сразу же проступила кровь. – Что тебе известно и кто тебя послал? Гишта далековато отсюда, знаешь ли…

– Тебе-то что до этого, северный ублюдок?!

– Откуда столько желчи? – рукоять меча прошлась по смуглой физиономии гиштанца. – Лично мы не знакомы, я в этом более чем уверен. Так в чём же дело?

– Глэйд! – на улице показалась Кира Ходдрен, держа в руке объёмистую дорожную сумку, которая ещё совсем недавно принадлежала Шадену Дживву. – Чего ты копаешься?! Сейчас тут законники будут – тебе оно надо?!

Глэйд перевёл взгляд на иллийку, хмыкнул и совершенно неожиданно нанёс удар эфесом хьялтара точно в переносицу гиштанца. Тот, не произнеся ни слова, кулем повалился на базалитовые плиты подъездного тракта. Неуловимым движением северянин вернул хьялтар обратно в ножны и наклонился, чтобы обыскать гиштанца. Много времени эта процедура не заняла, поскольку при себе у того было крайне мало вещей. И все они остались при гиштанце, поскольку всё, что было нужно узнать, эррендиец узнал за время этого быстрого обыска.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»